Una lectura acompañada del libro de Ruth

El pequeño libro de Rut es el único de toda la Biblia que se atribuye a una mujer extranjera. Esto debería ser suficiente para despertar nuestra curiosidad... Es ciertamente breve, pero ¿hemos captado sus sutilezas? Le sugiero que haga un ejercicio: una lectura acompañada de este pequeño libro en su totalidad.

John August Swanson SERIGRAFÍAS IMPRESAS A MANO. La serigrafía de John August Swanson de la historia de Rut cuenta la saga del Antiguo Testamento de Rut y su suegra Noemí. John escribe: "El libro de Rut es una historia hermosa y antigua. Sin embargo, como historia de inmigrantes y refugiados, es contemporánea en su contenido. Nos enseña compasión, tolerancia, compromiso, generosidad, feminidad, respeto y amor. Espero que mi relectura de esta historia bíblica de pérdida, hambruna, migración, trabajo y abundancia pueda mostrarnos cómo podemos desempeñar nuestro papel en la gran imagen del plan de Dios".


Antes de abrir el libro: una visión general del contexto en el que se escribió esta historia


Este pequeño libro trata del regreso de una familia israelita a su hogar en Belén después de una larga estancia en tierra extranjera. Se trata, pues, de un regreso del exilio, el de la viuda Noemí y su nuera Rut, también viuda. Este relato de la historia de una familia debe leerse ciertamente a la luz del gran retorno del exilio, que marcó una etapa decisiva en la historia del pueblo de Israel.


Comencemos por recordar las circunstancias de este regreso del exilio en el siglo VI a.C. para comprender el contexto en el que debe leerse y entenderse el libro de Rut. Este regreso hizo surgir un debate sobre la apertura de Israel a los extranjeros, que será uno de los temas principales de este pequeño libro, dado que Rut es moabita y que viene a instalarse en Belén.


El concepto de "retorno" pasa a ser central en el siglo VI a.C., cuando Ciro se convierte en rey de Persia y permite a los exiliados volver a casa, si lo desean. El libro de Rut, que probablemente fue escrito en este contexto, tiene no menos de quince apariciones de la raíz "retorno" (šoūḇ - שׁוב).


Con el regreso de algunos israelitas comenzó la distinción entre el pueblo "de la tierra" y el pueblo "del exilio", como se ve en los libros de Esdras y Nehemías. La literatura de este periodo (especialmente Isaías 40-66, Jeremías, Ezequiel e incluso el libro de Rut) refleja una ideología de conflicto entre estos dos grupos. Aunque los deportados eran mucho menos numerosos que los que permanecieron en la tierra de Israel, constituían la élite de la sociedad. Cuando emprendieron el regreso a Israel, la cuestión de la pertenencia a la tierra, y sobre todo su pretensión de reclamarla, se hizo casi con desconocimiento, e incluso desprecio, de los que no habían sido deportados y se quedaron. Para estos últimos, aparte de la destrucción de Jerusalén y del Templo, siguieron viviendo como siempre. Sin embargo, fueron los que regresaron del exilio los que se consideraron el núcleo del futuro Israel. Al menos, así lo contemplan los textos de la época que hoy tenemos en nuestras Biblias. Los hebreos que regresaron del extranjero impusieron sus valores e ideología a los que vivían en la tierra de Israel.


La primera y más importante actividad de esta minoría que regresó a Jerusalén fue emprender la reconstrucción del Templo, probablemente entre 539 y 516. Según los libros que llevan sus nombres, fueron Esdras y Nehemías quienes reconstruyeron la ciudad de Jerusalén, con el apoyo de las autoridades persas. Los libros de Esdras y Nehemías forman un conjunto en el que la construcción de la comunidad de retornados tiene lugar en torno a tres polos: el Templo, la Ley y la Tierra. Para lograr su objetivo, se impuso una medida a todos: se prohibieron los matrimonios con mujeres extranjeras y hubo que deshacer los que se habían contraído.


Un verdadero debate toma forma y se desarrolla dentro de los propios textos. Es sobre todo con los libros de Esdras y Nehemías que el libro de Rut parece entrar en debate. El debate se centra en un punto principal: ¿Pueden las mujeres extranjeras ser aceptadas en el pueblo de Israel? Esdras y Nehemías responden "no". El Libro de Rut responde "sí". Para el escritor del libro de Rut, la mujer extranjera no constituye una fuente de peligro para la cohesión del pueblo, sino que, por el contrario, contribuye a su "construcción" (Rt 4,11); el matrimonio entre un israelita y una mujer extranjera es incluso aprobado y validado por los ancianos y el pueblo (Rt 4,11). Si, en la lógica de Esdras y Nehemías, no había membresía posible para las mujeres extranjeras, el libro de Rut se presenta como el paradigma de la conversión de una extranjera a Israel y a su Dios YHWH. La estrategia empleada por el escritor de Rut para plantear y legitimar su visión teológica es, pues, bajo la apariencia de la mayor banalidad, la del implícito irénico, que adquiere una formidable eficacia sobre el lector contemporáneo del escritor atrapado en el fragor del debate.


Dado que la historia de Rut se desarrolla en cuatro actos que corresponden a los cuatro capítulos del libro, intentaremos abrir este libro juntos en cuatro etapas:

Primera etapa de lectura: capítulo 1


En medio de una hambruna, una familia de Belén de Judá, la de Elimelec y Noemí, se traslada a la tierra de Moab para encontrar un lugar donde vivir. Allí muere Elimelec, sin que la historia explique por qué. Los dos hijos, Mahlón y Quilón, se casaron cada uno con una mujer moabita, Rut y Orfa respectivamente. Después de unos diez años, Mahlon y Kilyon también mueren. La historia continúa ahora con tres viudas.


Noemí toma la iniciativa de volver a Belén. Por el camino, intenta convencer a sus dos nueras para que no la acompañen y vuelvan a casa. Tras emotivas discusiones, acompañadas de llantos, abrazos y lágrimas, Orpah acepta y decide volver con su pueblo. De ahí su nombre, que puede construirse a partir de la palabra ʿōrẹp̄ (עֹרֶף) que significa 'la espalda' o 'el cuello', pues se fue dando la espalda a su suegra. En cuanto a Rut, se niega a dejar a Noemí y finalmente la convence de que se quede con ella, después de hacer un auténtico juramento de lealtad en Rt 1:16-17.


Ahora lee el capítulo 1 en su totalidad, mientras

  • identificas a los diferentes personajes que entran en escena.

  • subrayas las frases o expresiones que le llamen la atención.

He aquí algunas preguntas para profundizar

  • ¿Por qué decide Ruth acompañar a su suegra? ¿Qué opinas de su decisión en comparación con la de Orpah?

  • Comenta los versículos 16 y 17. ¿Qué dicen de la amistad? ¿Fidelidad? ¿Sobre la fe?

Lo que está en juego en este primer capítulo


Dios se revela a sí mismo o algo de su propósito en el libro de Rut primero a través de la relación de dos mujeres que se aman (Rt 4:15). Su amistad y fidelidad se traducen en una profunda solidaridad. Ambas comparten el mismo destino: la viudez y la ausencia de descendencia.


Pero el texto sugiere que el vínculo entre las dos mujeres es aún más fuerte. Se ha señalado en el comentario lineal cómo Rut y Noemí pueden confundirse dos veces en la narración, en Rt 3:3d y 3:4e. Tanto es así que en Rt 4:17 se considera que el hijo nacido de Rut es de Noemí. Ya en Rt 1:14, la adhesión de Rut (dāḇạq - דָּבַק) a su suegra Noemí es total. Es comparable a la unión (dāḇạq - דָּבַק) del hombre con la mujer en Gn 2:24 que se convierten en 'una sola carne'. Además, al igual que el hombre de Gn 2:24 que 'dejó' (ʿāzạḇ - עזב) a su padre y a su madre para unirse a su esposa, así Rut 'dejó' (ʿāzạḇ - עזב) a su padre, a su madre y a su tierra natal para unirse a Noemí (Rt 2:11). El juramento con el que Rut cierra su profesión de fidelidad en Rt 1,17 tiene tal densidad que a partir de ahora es uno con su suegra. No se trata tanto de una "confusión" entre los dos personajes, una confusión que podría calificarse demasiado rápidamente de involuntaria por parte del escritor. Se trata más bien de una "sobreidentificación" deliberada entre los dos personajes para poner de relieve su profunda unidad, su compromiso mutuo e incluso su mutua dependencia.


Vayamos un paso más allá. Una es hija de Israel, la otra es hija de las naciones. Esto nos permite explicar teológicamente su diferencia de edad: Noemí pertenece al pueblo al que Dios eligió revelarse primero, y Rut conoce al Dios de esta Revelación sólo a través de Noemí, que le da acceso a él. En el tiempo de la revelación, Noemí es, pues, mayor, como Israel en relación con las naciones. Esto sugiere que Noemí representa a Israel y Rut a las naciones. Como señaló P. Beauchamp, "el énfasis del libro no está en el amor de Rut y Booz, sino en el amor de una mujer gentil por Israel, y este amor pasa entre una viuda y su suegra" (P. Beauchamp, Cinquante portraits bibliques, París, Seuil, 2000, p. 101). Esto se confirma en el amor o compromiso de Rut con Noemí, que se declara y estipula en forma de juramento de fidelidad (Rt 1:16-17) por el que Rut se niega a ser liberada de la pertenencia a Israel que había contraído por su matrimonio con Mahlón. Si este compromiso es comparable a la primera y más fundamental unidad, la del hombre y la mujer establecida en el principio según Gn 2,24, es indudable que la unidad entre Israel y las naciones también forma parte del plan divino desde el principio.


Su apego mutuo es el trasfondo de toda la historia. Rut se niega a abandonar a Noemí a su soledad de viuda, y Noemí se niega a resignarse a ver a Rut permanecer en la misma desgracia que ella. La preocupación de Noemí por Rut es no renunciar a encontrarle un nuevo marido. Así, la cuestión del marido, muerto o por encontrar, sigue siendo la principal preocupación que une a las dos mujeres.


Segunda etapa de lectura: capítulo 2


Una vez en Belén, nos enteramos de la existencia de un pariente cercano de Noemí llamado Booz. Entra en escena cuando Rut, habiendo tomado la iniciativa de ir a espigar al campo (como estaba permitido a los pobres y para asegurar la subsistencia de su suegra), se encuentra precisamente y por "casualidad providencial" en su campo. Booz la toma bajo su protección durante toda la cosecha, porque es consciente de lo que ha hecho por su suegra. Desea que sea plenamente recompensada por Dios mismo, el Dios de Israel, bajo cuyas alas ha venido a refugiarse (Rt 2,13). El capítulo termina con un diálogo entre Noemí y Rut en el que aprendemos de Noemí que Booz tiene el derecho de redención sobre ambas.


Lee el capítulo 2 en su totalidad, mientras

  • identificas a los diferentes personajes que entran en escena.

  • subrayas las frases o expresiones que le llamen la atención.

He aquí algunas preguntas para profundizar

  • Describe a Booz y su comportamiento con Rut, utilizando versículos concretos.

  • ¿Por qué le hace esto a Ruth?

Lo que está en juego en este segundo capítulo


En el capítulo 2, a Rut se le permite espigar en los campos, según lo estipulado en tres leyes agrícolas israelitas, para ayudar a los pobres, a los extranjeros y a las viudas. Como extranjera, Rut está sujeta a la Ley de Peah, que establece que no debe segar un rincón de su campo para dejarlo para el pobre y el extranjero, y a la Ley de Leketh, que da derecho a espigar (Lev 19:9; 23:22; Rt 2:7). Como "forastero y viuda", también se aplica la Ley de Shik'ha, que compromete a los segadores a no ir a recoger las espigas olvidadas en el campo (Dt 24:19; Rt 2:15-16). Pero Booz va más allá de la Ley. No estaba obligado a permitir que Rut bebiera de los cántaros de sus cosechadores el agua que no había sacado (Rt 2:9). Tampoco estaba obligado a hacerla sentar en medio de sus segadores para que compartiera su pan y su vinagre (Rt 2,14) ni a ordenarles que volvieran a poner las espigas en el suelo para que ella pudiera recogerlas (Rt 2,16). Todo esto lo hizo por "gracia" (Rt 2,20). Booz actuó realmente con libertad y generosidad. Por lo tanto, el enfoque del libro de Rut no parece ser principal o exclusivamente sobre la Ley y sus interpretaciones en un momento determinado. La historia se preocupa menos por la observancia de la Ley por parte de Rut y Booz que por la bondad de sus acciones. Esta bondad se expresa en la misericordia, la generosidad y la gratuidad. Debe entenderse como algo más allá de la Ley, en el sentido de una superabundancia. La bondad lleva la historia mucho más allá. Hay que seguir leyendo para descubrirlo.


Tercera etapa de lectura: capítulo 3


Así que Noemí programa un encuentro nocturno entre Rut y Booz, cuyo resultado deseado se imagina que es un posible matrimonio, aunque Noemí no lo formula como tal. Sin embargo, Rut está de acuerdo y responde con una fórmula decidida: "Todo lo que me has dicho lo haré" (Rt 3,5). En medio de la noche, Booz se encuentra en presencia de Rut, que le pide abiertamente que ejerza su derecho de redención casándose con ella. Se compromete a hacerlo, pero le advierte que hay otro redentor que tiene prioridad sobre él. La concesión o no de la petición de Rut a Booz depende de la decisión de este redentor anterior[1]. Antes del amanecer, Rut va a ver a su suegra para contarle todo lo que ha sucedido. Noemí le indica a Rut que se siente y espere hasta saber cómo terminará la historia. Por lo tanto, el suspenso está en su punto máximo.


Lea el capítulo 3 en su totalidad, mientras

  • Identificas a los diferentes personajes que entran en escena.

  • Subrayas las frases o expresiones que te llamen la atención.

He aquí algunas preguntas para profundizar

  • Según Rt 3:10 ¿cuál es el segundo acto de bondad que Booz admira en Rut? ¿Cuál crees que fue la primera? ¿Por qué la segunda es mayor que la primera?

  • En Rut 3:11 se describe a Rut como una mujer "perfecta" o "poderosa" (según la traducción). ¿Conoce alguna otra mujer "perfecta" en la Biblia? Mira Prov 31:10,29 y lee el texto entre estos dos versículos.

  • ¿Qué significa que un extranjero se llame así?

Lo que está en juego en este tercer capítulo


Cuando Rut llama a Booz "redentor" pidiéndole que "extienda su ala" sobre ella (Rt 3:9), se ha demostrado que no se trata de la ley de redención prevista en el libro del Levítico (Lev 25:23-25.47-49; 27:13), sino de una alusión a YHWH como ḡō'ēl a través de la conexión sugerida con Is 54:5. En efecto, Rt 3,9 e Is 54,5 son los dos únicos textos bíblicos que entienden al ḡō'ēl como un novio:

"¿Quién es usted?" Dice. - Soy Ruth, su sirvienta", le dijo. Extiende la falda de tu manto sobre tu sierva, porque tienes derecho a la redención" (Rt 3,9)
"Tu creador es tu esposo, el Señor de los ejércitos es su nombre, el Santo de Israel es tu redentor, es llamado el Dios de toda la tierra. (Is 54:5)

Así, el recurso literario empleado por el escritor del libro de Rut es innovador y provocador. Consiste en describir la alianza humana entre Rut y Booz -una extranjera y un israelita- al tiempo que se alude constantemente a otra alianza, la de Dios con su pueblo, Israel. Recoge los principales temas de la alianza, como el "descanso", la "bendición", la "bondad", las "fórmulas de la alianza" y la "redención", y los traslada a Rut, la extranjera. Es decir, los extiende más allá de Israel. Hay que darse cuenta de la audacia de tal recurso literario y de su significado teológico.


Las elecciones no sólo afectan a Israel, sino a todos los pueblos. "La elección está en el corazón de la revelación bíblica, pero desde el principio, su horizonte es universal. Desde el principio, (...) lo universal está incluido en el relato bíblico. Se cruza con el plan de Dios y penetra en la historia de Israel en forma de múltiples encuentros", escribe A.-M. Pelletier (A.-M. Pelletier, "Pour que la Bible reste un livre dangereux", Etudes 397/10 (2002), pp. 337-338). El libro de Rut relata precisamente uno de los encuentros entre Israel y lo universal. Podemos ver cómo, en el libro de Rut, la preocupación de YHWH por las naciones no anula la elección del pueblo de Israel, sino todo lo contrario. Lo universal, representado por Ruth, sólo se alcanza a través de la mediación de lo singular, Israel. Rut, una extranjera, entra en la tierra, el pueblo y la fe de YHWH a través de su adhesión a Noemí, la israelita. Está en la naturaleza de la elección que las diferencias entre los elegidos y los no elegidos no se borren fusionándolas. Es en contacto con la diferencia que lleva el otro que uno define su propia identidad. Israel se reconoce como tal cuando se encuentra con las naciones. Las naciones se reconocen como tales cuando se encuentran con Israel. Ambos se sitúan, por así decirlo, en presencia del otro manteniendo una distancia que permite que su alteridad florezca y se enriquezca en una auténtica comunión. P. Beauchamp formuló este principio de la siguiente manera: "El verdadero universal no se realiza en la semejanza, sino en el encuentro" (P. Beauchamp, L'Un et l'Autre Testament, II, Accomplir les Ecritures, París, Seuil, 1990, p. 83).

Cuarta etapa de lectura: cap. 4


Al día siguiente, se produce una especie de negociación entre Booz y el otro redentor, hasta que éste, no sin cierta astucia por parte de Booz, renuncia a su pretensión. En presencia de los ancianos de la ciudad, Booz se compromete entonces a recomprar todo lo que pertenecía a Elimelec -sobre todo un terreno- y todo lo que pertenecía a Mâhlon y Kyliôn. En concreto, se trata de la viuda de Mahlón, es decir, Rut. Este final feliz no es sólo para Rut, sino también para Noemí, que también está incluida en esta redención. De hecho, se especifica que Booz rescata de la mano de Noemí todo lo que pertenecía a Elimelec, Mahlón y Kylion (Rt 4:9). Así que Noemí también es redimida. Las mujeres de la ciudad lo confirman en Rt 4,14-15. Más ampliamente aún, esta redención beneficiará también a toda la "casa de Israel" (Rt 4:11), ya que se especifica que el hijo que Dios le da a Rut para que conciba con Booz (Rt 4:13) se convertirá en el antepasado de David (Rt 4:17).


Finalmente, los últimos cuatro versos del libro presentan una genealogía patrilineal que se remonta a Pérez, el antepasado de Booz, y que conduce a David.


Lee el capítulo 4 en su totalidad, mientras

  • Identificas a los diferentes personajes que entran en escena.

  • Subrayas las frases o expresiones que le llamen la atención.

He aquí algunas preguntas para profundizar

  • En Rt 2:20 aprendimos que Booz tenía el derecho de "redimir" a Noemí y Rut; en Rt 3:9, Rut le pide a Booz que ejerza este derecho casándose con ella; finalmente, aquí en el capítulo 4, Booz redime. ¿Entiendes el significado de esta redención?

  • ¿Por qué el primer redentor se niega a redimir y cede su lugar a Booz?

  • En Rt 4:11-12, ¿por qué se compara a Rut con Raquel, Lea y Tamar? ¿Qué significa que un extranjero se compare con estas matriarcas?

  • Ve a Mateo 1:5. ¿Por qué crees que se menciona a Rut en la genealogía de Jesús?

Lo que está en juego en este cuarto capítulo

Se invita al lector del libro de Rut a contemplar los beneficios con los que el extranjero -o simplemente el otro- enriquece a Israel. Se le invita a situarse en relación con él. El escritor sugiere que se puede "conocer" al extranjero de verdad. Rut, pues, es la desconocida que puede ser conocida de otra manera, en la medida en que es vista como el vehículo a través del cual Dios acepta pasar para cumplir sus promesas. En efecto, Booz accede a este grado de conocimiento, a diferencia del primer redentor que se niega a redimir en Rt 4,6. Mientras se trataba de redimir la tierra de Noemí, el primer redentor estuvo de acuerdo (Rt 4:3-4). Pero en cuanto se entera de que la redención implica también a una mujer moabita, se retira (Rt 4:5-6). Aunque cita la ruina de su herencia como motivo de su rechazo (Rt 4:6), el hecho es que la causa es una mujer moabita. Así, podemos distinguir entre Booz, que reconoce en Rut algo más que una mujer de origen moabita, y el primer redentor, que no logra conocer a Rut más allá de su origen pagano.


Lo que está en juego, nos parece, es la realidad de la relación que tan a menudo se ignora, se malinterpreta o se desprecia abiertamente. P. Beauchamp nos recuerda que la relación es el camino indispensable y la condición para la realización de la obra divina:


"Desde el principio, al plantear un hombre, una nación, la narración bíblica plantea, de la manera más cruda, la necesidad ineludible de la diferencia y, desde la diferencia, de la relación. Un hombre, una mujer. Una nación, otras naciones. La obra de Dios, la semilla de la vida, nunca se inscribirá en otra parte que en el surco que pasará entre uno y otro" (P. Beauchamp, Cinquante portraits bibliques, París, Seuil, 2000, p. 20).

Sin relativizar la elección de Israel, el libro de Rut muestra de hecho que las naciones no son sólo "receptoras" -pasivas o indirectas- de los beneficios de la Alianza entre Dios e Israel -pues esto ya se sabía desde Gn 1-12-, sino que proclama que las naciones son plenamente "colaboradoras" en este plan de Alianza. Anuncia que las naciones ocupan un lugar, no de segundo rango, en el plan divino, sino que constituyen el principio mismo de su realización. Sí, porque Rut es el antepasado directo de David, el gran mesías-rey de Israel. El horizonte mesiánico -discretamente evocado en el libro de Rut- hacia el que avanza la historia de Israel sólo se alcanzará con y a través de las naciones.


La presencia de un extranjero en la genealogía de David subraya claramente la contribución de las naciones a la realización del plan divino en la historia, un plan que se hace posible en la medida en que Israel y las naciones se encuentran.


¡Bien hecho! Has llegado al final de la lectura acompañada del pequeño libro de Rut. Espero que haya podido captar la delicadeza y la profundidad del mensaje teológico que hay detrás.

Emanuelle Pastore


Para profundizar en el libro de Rut, te remito a este pequeño libro (solo en francés):

"La promesse de la nuit. Une mise en récit de la rencontre entre Israël et les nations dans le livre de Ruth"


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