María Magdalena, Apóstol de los Apóstoles, un título poco común para una mujer discípula de Cristo

María Magdalena, que lleva el hermoso título de apóstol de los apóstoles, se dice que evangelizó la Provenza. Según la tradición, desembarcó en Les Saintes-Maries-de-la-Mer (Francia) en una pequeña barca, acompañada por su hermano Lázaro, su hermana Marta y otros discípulos. Mientras Lázaro se convirtió en obispo de Marsella, María Magdalena fue a ayudar a Maximino a evangelizar la región de Aix-en-Provence antes de retirarse a la soledad y la contemplación en la Sainte-Baume, donde terminó su vida. ¿Es posible saber más sobre esta discípula privilegiada y cercana a Jesús?

Las mujeres discípulas de Jesús suelen pasar desapercibidas en los Evangelios, ¡pero están ahí! Una de ellas, María Magdalena, tiene un papel muy especial, y no menor, ya que está atestiguado por los cuatro Evangelios: es la primera testigo de la resurrección de Jesucristo. No hay casualidad en los Evangelios: cada pasaje ha sido finamente elaborado, cada escena cuidadosamente elegida. Si María Magdalena aparece en primer lugar, es porque los discípulos lo sabían y no se podía dejar de decir. Si hubieran querido atestiguar la resurrección de una manera más creíble y seria, no habrían elegido a una mujer cuyo testimonio no tenía valor legal en aquel momento. El hecho de que este episodio se mantuviera y fuera recordado por los cuatro Evangelios le confiere una autenticidad muy especial. Debemos ir más allá: ¿qué representó la presencia de esta mujer en el grupo de discípulos para que Cristo resucitado la honrara con su primera aparición?


Sabemos muy poco de ella. En primer lugar, tenía un nombre muy común en el primer siglo de nuestra era: María o Miriam. Pero hay muchas Marías en los Evangelios. Una amalgama de tres Marías diferentes ha llevado a una identidad bastante distorsionada de esta extraordinaria discípula.


En primer lugar, se la confunde con María de Betania, la hermana de Marta y Lázaro. Esta María había ungido los pies de Jesús (Jn 12,1-11). Debido a esta unción, María Magdalena también ha sido identificada con la prostituta (aunque anónima) que derrama perfume en los pies de Jesús durante un banquete en casa de Simón el fariseo (Lc 7,36-50). De ahí a identificar a María de Magdala con esta prostituta anónima sólo hay un paso (como hizo el Papa Gregorio Magno en una homilía pronunciada en Roma en 591). Desde entonces, los siete demonios de María Magdalena (Lc 8,2) se asociaron al pecado de la carne y a su vida disoluta. Se dice que Jesús la sacó y la curó. María Magdalena ha sido representada en el arte sobre todo como una seductora convertida. Su estancia en la húmeda cueva de la Sainte-Baume (Francia) se describe como un tiempo de penitencia por sus pecados pasados. En resumen, la discípula privilegiada se transformó en la mayor pecadora convertida. Pero, ¿la tradición era correcta? ¿Qué dicen realmente los Evangelios sobre María Magdalena?

"1 Sucedió que recorrió ciudades y aldeas, predicando y anunciando la Buena Nueva del Reino de Dios. Estaban con él los Doce, 2 y algunas mujeres que habían sido curadas de espíritus malignos y enfermedades: María, llamada la Magdalena, de la que habían salido siete demonios". (Lc 8,1-2)

Según Lucas, se la llama "la Magdalena" (Lc 8,2). Esto indica probablemente su lugar de origen: Magdala, un pequeño pueblo de pescadores a orillas del lago de Galilea, equidistante entre Tiberíades y Cafarnaúm. El hecho de que María sea descrita explícitamente como una Magdalena no permite confundirla con la otra María, que es de Betania.

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Foto: E. Pastore


Otro detalle importante es que María Magdalena no se describe en relación con su padre, su marido o su hermano, como cabría esperar al referirse a una mujer. Por lo tanto, hay razones para creer que era soltera. Además, una mujer casada probablemente nunca habría podido vivir como itinerante después de un rabino, lo que es coherente con el celibato de María Magdalena.


Según Lucas, era una de las mujeres que seguían a Jesús y le ayudaban con sus bienes (Lc 8,3). Por lo tanto, es posible que María Magdalena fuera de alta posición social. En cualquier caso, su acción no debe limitarse a la de un benefactor externo. Este grupo de mujeres sigue a Jesús desde Galilea (Lc 23,55). Así que hay un grupo de mujeres discípulas que siguen a Jesús, aunque los evangelios les den menos importancia.


Según Lucas, María Magdalena fue curada de siete demonios. ¿Qué significa esto? Hay que reconocer que el evangelio no lo dice. Sin embargo, puede decirse que la liberación de los demonios no debe entenderse necesariamente como una posesión diabólica, como una enfermedad mental -una especie de locura- o como una depravación sexual (como sugería Gregorio Magno). Cuando Jesús cura incluso una enfermedad física, también utiliza el lenguaje del exorcismo. En aquella época, se consideraba que todos los males se debían a la influencia de los demonios. Todavía no se distinguía (una distinción muy moderna) entre las dolencias físicas y las dolencias debidas a una presencia maligna o diabólica. Todo mal tenía su explicación en la acción de un espíritu maligno. Por lo tanto, este espíritu debe ser expulsado. Así es como Jesús cura: cuando cura a la suegra de Pedro, amenaza la fiebre utilizando las palabras del exorcismo (Lc 4,38-39). Lo mismo ocurre cuando cura la epilepsia (Lc 9,37-49) o cuando cura a la mujer encorvada (Lc 13,11-16) o cuando amenaza al viento y a la tormenta (Mc 4,39).


En el caso de María Magdalena, hay una extrañeza en comparación con los otros milagros realizados por Jesús: es el hecho de que no se describe ni el mal en sí, ni la forma en que Jesús lo curó. Si no se informa, es porque no es necesario para entender el mensaje. Nunca sabremos qué le pasaba a la mujer. Pero lo que está claro es que Jesús la curó y la restauró perfectamente. Los siete demonios fueron expulsados. Según Mateo 12:43-45, cuando un demonio es expulsado de una persona, va detrás de otros siete para volver. María Magdalena fue así liberada total y definitivamente (siete, el número de la plenitud). En ella, el mal ha sido plenamente derrotado. Ya no hay maldad en ella. Esto nunca se ha dicho de ningún otro discípulo de Jesús. Más bien, recordemos que otro discípulo, y precisamente Pedro, fue llamado Satanás por Jesús, ¡denunciando su forma de pensar que era opuesta a la suya! Lo contrario ocurre con María Magdalena: no hay ningún demonio en ella. Y es Jesús quien ha hecho esto en ella.


Su lugar entre los discípulos y el grupo de los Doce es curioso. Sabemos que Jesús sólo dejó que le siguieran los que él había elegido. Desgraciadamente, la llamada de María Magdalena no se recoge en los evangelios. Sin embargo, parece ocupar un lugar de elección, incluso de liderazgo entre los apóstoles: ¡es a ella a quien se le aparece Jesús resucitado para que vaya a anunciarlo a los demás discípulos!

"1 El primer día de la semana, María Magdalena llega temprano al sepulcro, cuando todavía está oscuro, y ve la piedra removida del sepulcro. 2 Entonces corre y se acerca a Simón Pedro y al otro discípulo, al que Jesús amaba, y les dice: "Se han llevado al Señor del sepulcro, y no sabemos dónde lo han puesto." 3 Salieron, pues, Pedro y el otro discípulo, y fueron al sepulcro. (...) 10 Entonces los discípulos volvieron a sus casas. 11 María estaba junto al sepulcro, llorando. Mientras lloraba, se asomó al interior del sepulcro 12 y vio a dos ángeles con vestiduras blancas sentados donde había estado el cuerpo de Jesús, uno a la cabeza y otro a los pies. 13 Estos le dijeron: "Mujer, ¿por qué lloras?". Ella les dijo: "Porque se han llevado a mi Señor y no sé dónde lo han puesto". 14 Cuando dijo esto, se volvió y vio a Jesús de pie, pero no sabía que era Jesús. 15 Jesús le dijo: "Mujer, ¿por qué lloras? ¿A quién buscas?" Tomándolo por el jardinero, le dijo: "Señor, si te lo has llevado, dime dónde lo has puesto y me lo llevaré". 16 Jesús le dijo: "¡María!" Volviéndose, le dijo en hebreo: "Rabboni", que significa "Maestro". 17 Jesús le dijo: "Deja de tocarme, porque todavía no he subido al Padre. Pero id a mis hermanos y decidles: "Subo a mi Padre y a vuestro Padre, a mi Dios y a vuestro Dios". 18 María Magdalena viene y cuenta a los discípulos que ha visto al Señor y que éste le ha dicho esto". (Jn 20:1-3.10-18)

Fue el envío de María Magdalena a los demás discípulos lo que le valió el título de "apóstol de los apóstoles" del Papa Francisco. En un decreto emitido el 10 de junio de 2016 por la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos, María Magdalena es colocada y celebrada en el rango de los apóstoles:

'Es justo que la celebración litúrgica de esta mujer tenga el mismo grado de festividad que el dado a la celebración de los apóstoles en el Calendario Romano General, y que se resalte la misión de esta mujer, que es ejemplo y modelo para toda mujer en la Iglesia' (Decreto de la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos, 10 de junio de 2016).

El envío de María Magdalena a los demás discípulos para anunciar la resurrección de Cristo debe entenderse como un envío de toda la Iglesia, como recuerda el mismo decreto. María Magdalena, al igual que la Iglesia, debe recordar a todos los discípulos de Jesús (a nosotros y a todos los que vendrán después) que Jesús ya no se entiende de la misma manera. Antes, María Magdalena había entrado en contacto con él y lo había tocado en su carne como todos los demás discípulos que vivían junto a él. A partir de ahora, el "deja de tocarme" se refiere a una nueva forma de relacionarse con el Resucitado. Ha subido a su Padre y a nuestro Padre. Ya no lo vemos en la carne, sino en la fe. Conocer al Resucitado y seguirlo se hace ahora en la fe. Esto puede parecer trivial para nosotros hoy que no conocimos a Jesús en su vida terrenal y hemos crecido en la fe, pero era un nuevo reto para los cristianos de las primeras generaciones. Sin embargo, fue a María Magdalena a quien se le confió primero esta misión, antes de que la asumieran también los demás apóstoles y discípulos.


Confiemos a María Magdalena el hermoso camino sinodal que la Iglesia está llamada a emprender. ¡María Magdalena, ruega por nosotros!


Emanuelle Pastore

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