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El redescubrimiento de Petra, ciudad del incienso

Petra es sin duda el lugar más visitado de Jordania. ¿Sabía que esta ciudad permaneció oculta hasta 1812, cuando un explorador suizo la redescubrió por fin?


Johann Ludwig Burckhardt tenía 28 años cuando redescubrió la grandiosa ciudad, conocida como la capital de los nabateos, un pueblo árabe.

Johann Ludwig Burckhardt (1874-1817). Foto: Wikipedia


Aunque varios textos griegos antiguos mencionan la rica ciudad del incienso, las expediciones para intentar tomarla siempre han fracasado. Petra es una ciudad protegida por su entorno natural. Ha permitido a las tribus nómadas custodiar sus tesoros durante siglos. Rodeada de una fortaleza natural, la ciudad cuenta con sus propias reservas de agua y sigue siendo inexpugnable.


Fotos: E. Pastore


A principios de la era cristiana, la ciudad estaba en pleno auge. Desgraciadamente, fue abandonada por un terremoto y el declive del comercio de caravanas, que fue sustituido por el comercio marítimo.


¿Cómo encontró Burckhardt el emplazamiento de la antigua ciudad? Nació en Lausana en 1784. Tras estudiar en las universidades de Leipzig y Gotinga, debería haber sido diplomático. Al final, fue enviado desde Londres como explorador. Aprendió árabe en Cambridge y, en 1800, se embarcó rumbo a Malta y de allí a Siria, donde se estableció.


Adoptó las costumbres locales y se dejó barba. Haciéndose pasar por mercader sirio, viajó a El Cairo y finalmente llegó a la región de Wadi Moussa, donde había oído que se encontraba la ciudad olvidada. Afirmó que quería ofrecer una cabra como sacrificio al profeta Aarón, cuyo santuario se encontraba cerca. Para llegar hasta allí, su guía le condujo por el estrecho pasadizo del Siq, que lleva a la ciudad de Petra, hasta la extraordinaria fachada del Khazneh.


El redescubrimiento de Petra ha alimentado las fantasías de aventureros, el más famoso de los cuales es, por supuesto, Indiana Jones. No te pierdas la última escena de la película Indiana Jones y la última cruzada (1989).



Emanuelle Pastore

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