Jesús y Juan el Bautista, vidas cruzadas

No debemos "limitar" Juan a la escena del bautismo en el Jordán, aunque sea un episodio central en la vida de Cristo. Juan el Bautista es, de hecho, la clave para entender la identidad y la misión de Jesús. No en vano Juan es llamado el precursor. Pero, ¿qué significa esto realmente? ¿Podemos situar esta realidad teológica en la historia y la geografía de Tierra Santa?


Para responder a esto, empecemos por releer el relato de la muerte de Juan el Bautista:

14 El rey Herodes se enteró de esto; en efecto, el nombre de Jesús se estaba haciendo famoso. La gente decía: "Este es Juan, el que bautizaba: ha resucitado de entre los muertos, y por eso se hacen milagros con él". 15 Algunos dijeron: "Este es el profeta Elías. Otros dijeron: "Es un profeta como los de antaño. 16 Al oír estas palabras, Herodes dijo: "¡Juan, el que yo decapité, ha resucitado!" 17 Porque fue él, Herodes, quien había dado la orden de arrestar a Juan y encadenarlo en la cárcel, a causa de Herodías, la mujer de su hermano Felipe, a quien él mismo había tomado como esposa. 18 Porque Juan le dijo: "No tienes derecho a tomar la mujer de tu hermano". 19 Entonces Herodías se enfadó con Juan y trató de matarlo. Pero no pudo hacerlo, 20 porque Herodes tenía miedo de Juan: sabía que era un hombre justo y santo, y lo protegía; cuando lo oyó, se sintió muy avergonzado; sin embargo, lo escuchó con agrado. 21 Se presentó una oportunidad favorable cuando, en su cumpleaños, Herodes hizo una cena para sus dignatarios, para los jefes del ejército y para los nobles de Galilea. 22 La hija de Herodes entró y bailó. A Herodes y a sus invitados les gustaba. El rey le dijo a la muchacha: "Pídeme lo que quieras y te lo daré. 23 Y le juró: "Todo lo que me pidas, te lo daré, aunque sea la mitad de mi reino". 24 Entonces salió y le dijo a su madre: "¿Qué voy a pedir?" Herodías respondió: "La cabeza de Juan, el Bautista". 25 Inmediatamente la muchacha se apresuró a volver al rey y le pidió: "Quiero que me des la cabeza de Juan el Bautista en un plato ahora mismo". 26 El rey se molestó mucho, pero a causa del juramento y de los invitados no quiso rechazarlo. 27 Inmediatamente envió una guardia con órdenes de traer la cabeza de Juan. El guardia fue y decapitó a Juan en la cárcel. 28 Trajo la cabeza en una bandeja y se la dio a la muchacha, y ésta se la dio a su madre. 29 Cuando los discípulos de Juan se enteraron de esto, vinieron, tomaron su cuerpo y lo pusieron en un sepulcro. (Marcos 6:14-29)

Este episodio es especialmente esclarecedor para situar a Juan el Bautista en una relación de precursor. Muere como mártir de la justicia que siempre ha predicado: "No tienes derecho a tomar la mujer de tu hermano", dijo al denunciar el adulterio de Herodes Antipas (hijo de Herodes el Grande). La acusación es que se casó con la mujer de su hermano, que aún vivía y se había divorciado previamente de su primera esposa. Pero, ¿se trata realmente de un problema de adulterio? La situación se ha simplificado a menudo refiriéndose a un problema de moral. Sin embargo, los datos del historiador judío Flavio Josefo revelan el aspecto político del caso:

Las críticas de Juan a las nuevas nupcias de Herodes con su primera esposa para casarse con la mujer de su hermanastro, Herodías, no sólo enfurecieron a Herodes, sino que también preocuparon a Antipas, que estaba en conflicto con el vecino reino nabateo, del que provenía su primera esposa. La crítica a la ilegitimidad de su matrimonio se injertó así en una guerra fronteriza y puso en peligro la reputación del tetrarca ante la opinión pública. (D. Marguerat)

En cualquier caso, con su muerte, Juan anticipa y anuncia lo que será el destino de Jesús, su maestro, un poco más tarde. De hecho, ¿no fue la muerte del mesías también provocada por razones políticas y religiosas?


Herodes consideraba a Juan el Bautista como un hombre justo y santo, nos dice el evangelista. A regañadientes lo hizo ejecutar. Tras la muerte de Juan el Bautista, los milagros de curaciones y exorcismos siguen multiplicándose en Galilea. Pero Herodes no parece haber oído hablar de Jesús, ya que está convencido de que es el Juan Bautista resucitado quien está haciendo todos estos milagros. Sólo un hombre justo y santo puede resucitar y realizar tales signos. También aquí la reputación de Juan se cruza con la de Jesús, anticipándose a ella.


Sin embargo, Herodes no quería que Juan el Bautista muriera. Pero un juramento expresado públicamente le obliga a ir en contra de sus deseos. Se ve obligado a hacer traer la cabeza de Juan el Bautista a la hija de Herodes en una bandeja. Según Flavio Josefo, fue en la fortaleza de Maqueronte donde Juan fue decapitado. Una peregrinación a Tierra Santa, más concretamente a Jordania, permite visitar este lugar. La fortaleza herodiana, ahora en ruinas, se encuentra en Jordania, al otro lado del Mar Muerto, en las montañas del desierto.

Vista de la colina de Macheronte sobre la que se construyó la fortaleza. Al fondo se ve el Mar Muerto, en Jordania.

Foto: BiblePlaces


El yacimiento, de unos 5.000 metros cuadrados y con vistas a la orilla oriental del Mar Muerto, contiene los restos de un palacio fortificado originalmente asmoneo y posteriormente herodiano. Alejandro Janeo (103-76 a.C.), un rey asmoneo, fue el constructor, pero la fortaleza fue destruida hacia el 55 a.C. por un general de Pompeyo (106-48 a.C.). Fue reconstruida y embellecida -con una ciudad debajo- por Herodes el Grande en el año 30 a.C. como residencia palaciega. Lo heredó Herodes Antipas, uno de los hijos de Herodes, que gobernó desde el año 4 a.C. hasta el 39 d.C.

La actual colina de la antigua fortaleza de Macheronte y su reconstrucción. Jordania. Foto: E. Pastore


Fue durante el reinado de Herodes Antipas cuando Juan el Bautista fue decapitado, según la tradición cristiana (Evangelios de San Marcos y San Mateo). Flavio Josefo en sus "Antigüedades del Judaísmo" (XVIII 5.2) completa esta versión informando de que Maqueronte habría sido el lugar donde el santo fue encarcelado y donde Salomé, hija de Herodías (segunda esposa de Herodes Antipas) bailó y como recompensa pidió la cabeza de su madre de San Juan Bautista. Maqueronte siguió ocupada hasta el año 71 d.C., en la época de la Gran Revuelta Judía, cuando fue destruida por los romanos al expulsar a los rebeldes judíos que se habían instalado allí.

Línea 1: la cima de la colina. Línea 2: acueducto que alimenta la fortaleza. Línea 3: Izquierda: iglesia bizantina construida en la cima; derecha: cueva al pie de la colina tradicionalmente venerada como la prisión de Juan el Bautista.

Fotos: BiblePlaces


Volvamos al Evangelio de Marcos. La formulación del juramento de Herodes recuerda al juramento que el rey Artajerjes hizo a Ester en el banquete que organizó para salvar a su pueblo del exterminio:

Entonces el rey le dijo: "¿Qué te pasa, reina Ester? ¿Cuál es su petición? A la mitad de mi reino te será dada. (Is 5:3)

A diferencia de Herodías y su hija, que piden la muerte del inocente Juan el Bautista, Ester pide que se perdone a su pueblo inocente. Este paralelismo invertido con el libro de Ester pretende claramente enfatizar un cambio de paradigma: mientras que el pueblo judío se había salvado gracias a la insistencia de Ester, ahora se producirá la muerte de los inocentes y esto por culpa de Herodías. Pero la muerte del inocente nunca es en vano, ya que se consideraba que incluso después de su muerte el santo seguía realizando milagros. Además, la creencia en la resurrección ya estaba anclada en Israel. Así, la muerte de un mártir dio muchos frutos. Juan el Bautista es realmente el precursor de Jesucristo. Toda su vida es una prefiguración de la vida, la muerte y la resurrección del mesías que viene después de él.


Emanuelle Pastore

Celebración eucarística frente a la colina de Macheronte.

Foto: E. Pastore

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