Yemen

EL REINO DE SABA

Según el libro de los Reyes, la Reina de Saba vino a Jerusalén para probar al Rey Salomón, cuya fama había llegado a los confines de Arabia: 

 

"1 La reina de Saba oyó hablar de la fama de Salomón y vino a probarlo con enigmas. 2 Vino a Jerusalén con un gran séquito, camellos cargados de especias, y oro en gran cantidad, y piedras preciosas. Y cuando ella vino a Salomón, le dio todas las cosas que había meditado, 3 pero Salomón le aclaró todas sus preguntas, y no había ningún secreto que el rey no pudiera descubrir. 4 Cuando la reina de Sabá vio toda la sabiduría de Salomón, el palacio que se había construido, 5 el menú de su mesa, la disposición de sus oficiales, el servicio de sus hombres, su servicio de bebida y los holocaustos que ofrecía en la casa del Señor, su corazón le falló 6 y dijo al rey: "¡Lo que he oído de ti y de tu sabiduría en mi tierra era, pues, cierto! 7 No quise creer las cosas que se dijeron antes de venir y ver con mis propios ojos, pero en verdad no se me había enseñado ni la mitad de ellas. Superas en sabiduría y prosperidad la fama que he oído. 8 Benditas sean tus esposas, benditos sean estos tus siervos, que están continuamente ante ti y escuchan tu sabiduría. 9 Bendito sea el Señor tu Dios, que te ha mostrado su favor poniéndote en el trono de Israel: porque el Señor ama a Israel para siempre, te ha hecho rey, para que hagas justicia y rectitud". 10 Ella dio al rey ciento veinte talentos de oro, y una gran cantidad de especias y piedras preciosas; la reina de Saba había traído al rey Salomón tal abundancia de especias que no volvió a ocurrir. 13 En cuanto al rey Salomón, le dio a la reina de Saba todo lo que deseaba, además de los regalos que le hizo con la recompensa del rey Salomón. Luego regresó y se fue a su país, ella y sus sirvientes. » (1 R 10, 1‑13)

 

El reino de Saba aparece en la segunda mitad del siglo VIII a.C. cuando el comercio de especias despegó. La ambición de controlar este comercio de caravanas llevó a los gobernantes de Saba a tomar el control de todos los territorios de Arabia del Sur.

 

Esta voluntad política de los Sabeanos se refleja por primera vez en la gran inscripción dejada por el mukarrib (federador) Yatha''amar Watar, hijo de Yakrubmalik, en el último cuarto del siglo VIII a.C. En el siglo VII, el reino de Saba estaba en su apogeo. Marib se convierte en su capital.

 

El rey Karib'il Watar es probablemente "Karib'ilû Rey de Saba" mencionado durante el reinado del rey asirio Senaquerib (705-681) como autor de un regalo de especias y piedras preciosas para la fundación del templo de Bît Akîtu en Nínive a principios del siglo VII. 

Pero el poder de Saba comenzó a declinar desde el siglo VI a.C. con el surgimiento de un reino vecino, Qataban. La ruta del incienso cambió su curso desde Tamna y causó el debilitamiento de Marib. 

 

Ni el Imperio Griego ni el Romano lograron nunca establecer un punto de apoyo en la península. Después de breves intentos de regresar con fuerza, el reino de Saba desapareció gradualmente entre los siglos III y VI d.C.