Yemen

EL REINO DE SABA

El reino de Sabá se menciona varias veces en la Biblia. La figura más influyente de este reino remoto es la reina de Saba.  Según el Libro de los Reyes, la reina de Saba fue a Jerusalén para venir a probar al rey Salomón, cuya fama había llegado a las fronteras de Arabia:  

“1 La reina de Sabá se enteró de la fama de Salomón y vino a probarlo con enigmas. 2 Llegó a Jerusalén con un séquito muy numeroso, camellos cargados de especias aromáticas, una gran cantidad de oro y piedras preciosas. Cuando llegó a Salomón, le ofreció todo lo que había pensado, 3 pero Salomón la iluminó sobre todas sus preguntas, y ninguna era un secreto para el rey que él no pudiera resolver. 4 Cuando la reina de Sabá vio toda la sabiduría de Salomón, el palacio que él había construido para sí mismo, 5 el menú de su mesa, los asientos de sus oficiales, el servicio de su pueblo y su librea, su servicio de bebida, los holocaustos. que él ofreció al templo de Yahvé, su corazón le falló 6 y dijo al rey: “¡Lo que oí de ti y de tu sabiduría en mi tierra era verdad! 7 No quise creer lo que decían antes de venir y ver con mis propios ojos, pero en realidad no me habían enseñado ni la mitad: superas en sabiduría y en prosperidad la fama de la que yo tenía eco. 8 Bienaventuradas tus esposas, benditas tus siervas aquí, que están continuamente delante de ti y oyen tu sabiduría. 9 Bendito sea el SEÑOR tu Dios, que te mostró su favor poniéndote en el trono de Israel; es porque Yahvé ama a Israel para siempre que te hizo rey, para que ejerzas la justicia y la justicia ". 10 Dio al rey ciento veinte talentos de oro, y una gran cantidad de especias aromáticas y piedras preciosas; la reina de Saba le había traído al rey Salomón tal abundancia de especias que nunca más llegó como tal. 11 Asimismo, la flota de Hiram, que trajo oro de Ofir, trajo madera de almuggim en gran cantidad y piedras preciosas. 12 El rey hizo soportes para el templo de Yhavé y para el palacio real de madera de almuggim, arpas y arpas para los músicos; ya no procedía de este bosque de almuggim y no lo habíamos visto hasta ahora. 13 En cuanto al rey Salomón, le dio a la reina de Sabá todo lo que ella deseaba, además de los regalos que le dio con una munificencia digna del rey Salomón. Luego regresó y se fue a su propia tierra, ella misma y sus sirvientes. "(1 Reyes 10, 1-13)

Saba según la Biblia

 

Pero toda la cuestión es dónde ubicar el reino de Saba. La Biblia da solo algunas indicaciones geográficas aproximadas:

  • En cuatro ocasiones se menciona a Saba con Dedán (Gn 10,7; 25,3; 1 Cro 1,9; Ez 38,13). Sin embargo, Dédan se encuentra en el noroeste de la Península Arábiga. Se identifica con el actual oasis de Al-Ula.  

  • En dos ocasiones se menciona a Saba con Ofir (Gn 10,29; 1 Cro 1,22). Según K.A. Kitchen, Ophir sería una región ubicada en el extremo suroeste de la Península Arábiga (actual Yemen) o justo enfrente, al otro lado del Estrecho de Ab al-Mandab, en el cruce de Eritrea, Djibouti y Etiopía. Pero según E. Lipinski, Ophir preferiría corresponder a Opiros en la costa libia del Golfo de Sirte, en el Mediterráneo. Otros investigadores, sin embargo, se mantienen cautelosos y nos invitan a reconocer que no sabemos dónde ubicar a Ophir.

 

Los datos bíblicos para localizar a Saba son muy aproximados. Sin embargo, la indicación de un desplazamiento de la reina y su séquito a lomos de un camello según 1 Reyes 10,2 sugiere más bien tomar en consideración dos posibilidades: Saba podría estar en el noroeste o en el suroeste. Península Arábiga, al otro lado del Mar Rojo, en África. Imposible decidir confiando solo en datos bíblicos. Por tanto, es necesario recurrir a la arqueología y la historia para ver con mayor claridad.

Saba según la historia

El reino de Saba surge en el suroeste de la Península Arábiga (actual Yemen) en la segunda mitad del siglo 8 a.C. cuando despegaba el comercio de aromáticos. La ambición de controlar este comercio de caravanas llevó a los gobernantes de Saba a tomar el control de todos los territorios de Arabia del Sur.

Uno de los primeros reyes conocidos de Saba, el rey Karib'il Watar es probablemente un cierto "rey Karib'ilû de Saba" mencionado en las inscripciones del rey asirio Senaquerib (705-681) como el autor de un regalo de especias y preciosos piedras para la fundación del templo de Bît Akîtu en Nínive a principios del siglo 7 a.C.. 

Pero el poder de Saba comenzó a decaer a partir del siglo 6 a. C. con el surgimiento de un reino vecino, Qataban. La ruta del incienso cambió su ruta, partiendo de Tamna y debilitando a Marib.  

Ni el Imperio Griego ni el Imperio Romano lograron establecerse en la península. Después de breves intentos de volver con fuerza, el reino de Saba desapareció gradualmente entre los siglos 3 y 6 d.C.