Etiopía

el reino de la reina de saba

La evangelización de Etiopía es antigua y está documentada por epigrafía y numismática. Se remonta al siglo IV, cuando Ezana, gobernante de Axum, reino correspondiente al norte de las actuales Etiopía y Eritrea, se convirtió al cristianismo y pareció difundir la nueva fe en su reino. Según una tradición semilegendaria, un comerciante cristiano de nombre Frumence, que llegó a Etiopía tras un naufragio, habría convertido a la familia real de Axum. Entonces habría recibido del Patriarca de Alejandría Atanasio, el título de obispo y jefe de la Iglesia de Etiopía.

La Iglesia etíope afirma una espiritualidad original que floreció especialmente a finales del siglo XII, cuando despegó el monaquismo. La evolución del cristianismo se documenta principalmente a partir de este período, los siglos XII-XIII. De hecho, tenemos un archivo muy rico de documentos, producidos principalmente por monjes alfabetizados etíopes. Estos textos están escritos en Ge'ez, el idioma cultural y litúrgico de la Etiopía cristiana. Se trata de Vidas de santos, genealogías monásticas, textos litúrgicos, documentos historiográficos y actos de práctica.

También hay un conjunto completo de relatos que relatan los reinados de los gobernantes etíopes: estas son las crónicas o historias reales. Una obra importante realizada en el siglo XIV. fue el Kebra Nagaśt o "Gloria de los reyes", una famosa historia que cuenta, en particular, el encuentro entre el rey Salomón y la reina de Saba (llamada Makéda en la tradición etíope), y el nacimiento de su hijo, Menelik (o David), quien se convertirá en el primer gobernante de Etiopía. La historia también cuenta cómo Makeda y Menelik transportaron el Arca de la Alianza, conservada en el Templo de Jerusalén, a tierra etíope. El Kebra Nagaśt es una historia de inspiración bíblica por su tema, sus personajes y su propósito. El propósito del texto es inscribir a Etiopía en la historia bíblica, para que no solo sea participativa en la Alianza, sino también para darle un estatus preeminente entre las naciones cristianas.