Primeras menciones de Israel

estela de Merenptah

La estela de Merenptah (Mineptah)  fue descubierta en Egipto, en Tebas  en 1896 en el templo mortuorio del faraón Merenptah, hijo y sucesor de Ramsés II.

Mide 3,18 de alto por 1,61 metros de ancho y 31 centímetros de grosor.

 

La estela habría sido escrita alrededor del 1207 a. AD, en el año 5 del faraón Merenptah. Describe una campaña militar emprendida en la región de Canaán y contiene la primera mención escrita de Israel.

Stèle de Merneptha

Estela de Merenptah

Transcripción del texto de la estela

“Gran gozo ha llegado a Egipto, y el júbilo está aumentando en las ciudades de la Tierra Amada. Hablan de las victorias que Merenptah obtuvo sobre los Tjehenou. ¡Qué amado, el príncipe victorioso! ¡Cuán grande es el rey entre los dioses! ¡Qué sabio el maestro de mando!

¡Oh, qué dulce es sentarse y charlar! Oh ! Poder caminar a grandes zancadas por el camino sin que haya más miedo en el corazón de los hombres. Se abandonan las fortalezas, se reabren los pozos, de ahora en adelante accesibles a los mensajeros; las almenas de la muralla están silenciosas y sólo el sol despierta a los vigías. Los gendarmes están acostados y durmiendo. Los exploradores están en los campos (caminando) según su deseo. El ganado, en el campo, se deja pastar, sin pastor, cruzando (también solo) el cauce del río. No más llamadas, no más gritos en la noche: "¡Detente! Mira, viene alguien que habla el idioma de otros hombres". Caminamos cantando y ya no escuchamos un grito de lamentación. Las ciudades vuelven a estar habitadas, y el que ara para la cosecha, es él quien la comerá.

Rê se volvió hacia Egipto, mientras que, gracias al destino, su protector, el rey del Alto y Bajo Egipto, Baenrê, el hijo de Rê, Mérenptah, fue traído al mundo.

Los jefes caen diciendo: ¡Paz! Ni uno solo levanta la cabeza entre los Nueve Arcos.

Derrotada es la tierra de los Tjehenou.

El Ḫatti es pacífico.

Kana`an es despojado de todo lo que estaba mal en él.

Ašqalon se lleva.

Gezer está apresado.

Yenoam se vuelve como si nunca hubiera existido.

Israel es destruido, su misma semilla ya no existe.

Hurru (Siria) se quedó viuda de Egipto.

Todos los países están unidos; están en paz.

(Cada uno de) los que vagaban ahora están atados por el rey del Alto y el Bajo Egipto, Baenre, el hijo de Ra, Merenptah, dotado de vida, como Ra, todos los días. "

Estela de Merenptah
Estela de Merenptah

Foto: Wikipedia

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Texto de la estela de Merenptah
Texto de la estela de Merenptah

Foto: Wikipedia

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Frase mencionando a Israel
Frase mencionando a Israel

Foto: Wikipedia

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Texto de la estela de Merenptah mencionando a Israel
Texto de la estela de Merenptah mencionando a Israel

Foto: Wikipedia

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¿Cómo interpretar el texto de la estela?

Esta mención de Israel, probablemente vinculada a una campaña egipcia en los territorios de Canaán e Israel, es única en los textos del antiguo Egipto. Las conclusiones históricas que se pueden deducir del texto son mínimas: existe a finales del siglo XIII a.C. un grupo humano de Israel probablemente sedentario e identificable. Para Mario Liverani, la secuencia acerca el término Canaán al territorio de Ashqelon, mientras que Gezer y Yanoam se acercan a Israel, que ubicaría el territorio relacionado con este pueblo en la sierra central.

 

Cabe señalar que ningún texto egipcio conocido menciona la presencia de Israel como pueblo en el propio Egipto. También se notará que la entidad política Israel no se menciona en las cartas de El Amarna. Es un argumento a silencio , pero la abundancia de esta documentación y su origen (Jerusalén, Gézer, Sichem) constituyen un argumento importante para considerar que el “silencio” sobre Israel corresponde a una no emergencia de este pueblo. en el momento de estas cartas (1330 a. C.). El surgimiento de Israel sería por tanto entre 1330 (El Amarna) y 1210 (Merenptah).

Levant_Amarna

Localización de las principales ciudades del Levante a principios de la época de los registros de Amarna (antes de las conquistas hititas), con los límites de las tres provincias egipcias. Mapa: Wikiwand

pedestal de berlín

Hay otra pieza que puede datar de dos siglos antes, pero ésta es fragmentaria y aún está clasificada técnicamente como "disputada".


El pedestal de Berlín es una inscripción en piedra adquirida por el egiptólogo Ludwig Borchardt a un comerciante egipcio en 1913. La pieza, que mide aproximadamente 40 x 45 centímetros, probablemente formaba parte de un pedestal. Aunque la cara inscrita está rota en los bordes, se conserva gran parte de la imaginería. Se muestran tres cautivos, atados por el cuello, y representados con la clásica forma egipcia de Asia Occidental (una representación general de los habitantes de Oriente Medio). Cada preso tiene su correspondiente "anillo de nombre", que indica el país de origen del preso, en caracteres jeroglíficos.

piédestal berlin.png

El primer anillo de la izquierda indica claramente "Ashkelon", en referencia a la ciudad costera que solían ocupar los filisteos como parte de su Pentápolis. El anillo del medio indica claramente "Canaán". El anillo roto de la derecha es el que está en cuestión. Se ha debatido sobre la letra jeroglífica que falta en la parte superior derecha del anillo. Uno de los principales traductores de la losa, el profesor Manfred Görg - que propuso el nombre de Israel -, pensó que se trataba de un símbolo de buitre, debido a la incisión en forma de pico conservada (Görg terminó su investigación en 2001). Desde entonces, se han llevado a cabo nuevas investigaciones, incluyendo fotografías especialmente iluminadas y escaneos en 3D. Esta investigación ha permitido demostrar casi con certeza que este jeroglífico es efectivamente el del buitre: además del pico, también son visibles la pata y la garra izquierdas, así como el contorno del vientre. Esto completa el anillo de nombre completo. Pero esto es sólo el principio del debate.

Pedestal de Berlín. Foto: Wikipedia.

Ilustración: Instituto Armstrong

Sólo por la escritura, el pedestal de Berlín se asemeja a la ortografía de la dinastía XVIII, lo que sitúa el pedestal en un marco temporal de 1550-1290 a.C. En concreto, la escritura se aproxima mucho a la de principios y mediados de la dinastía XVIII, en la época de Amenhoteps II a III (c. 1427-1351). Si es correcto, esto dataría al "Israel" del pedestal de Berlín dos siglos antes del Israel de Merneptah. 

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