Origen del mito de la torre de Babel

La Biblia no cayó del cielo. Se inspira en motivos literarios de las culturas vecinas y los toma prestados. El episodio de la Torre de Babel en el Génesis 11 da testimonio de ello. Este pequeño cuento es formidable por su delicadeza e ironía. Tiene lugar en Babilonia, la capital del imperio babilónico a orillas del Éufrates. Pero, ¿de qué se trata exactamente?

La Torre de Babel vista por Pieter Brueghel en el siglo XVI.

Foto: Wikipédia


Para decirlo, hay que empezar por situarse en la historia. Los babilonios derribaron el pequeño reino de Judá y su capital, Jerusalén, en el año 587 a.C. Algunos de sus habitantes, incluida su élite intelectual, fueron deportados a Babilonia. Así, tres generaciones de israelitas permanecieron en Babilonia entre 586 y 520 a.C., antes de que el imperio persa derrocara al babilónico. Durante los setenta años de exilio, los israelitas tuvieron que enfrentarse a todo tipo de dificultades, empezando por la de vivir como esclavos al servicio del pueblo enemigo. Precisamente en este contexto se fortaleció la fe de Israel. ¿En qué sentido? Los exiliados lo perdieron todo. Lo único que les queda es su lengua (el hebreo) y su religión (el culto a YHWH) para mantener su identidad como pueblo. Es en este momento cuando la élite intelectual reelaborará en profundidad los textos que se encuentran en nuestra Biblia actual. Es necesario poner por escrito, no sólo para no olvidar, sino también para reflexionar sobre el significado de los acontecimientos que atravesó el pequeño reino de Judá y reconstruir la unidad del pueblo aniquilado. Para ello, el pueblo exiliado debe aprender a distanciarse de sus opresores y volver a sus propias convicciones. En particular, Israel debe distanciarse de los cultos idolátricos babilónicos que lo rodean. Frente al panteón de divinidades mesopotámicas, Israel refuerza su fe en el único Dios, YHWH. Aquí empieza a nacer lo que mucho más tarde podría llamarse monoteísmo.


Sí, es en este contexto de búsqueda de identidad y religión donde se produce la pequeña historia de la Torre de Babel, como podemos leer en el Génesis 11:

« El mundo entero hablaba la misma lengua con las mismas palabras. Al emigrar de oriente, encontraron una llanura en el país de Senaar, y se establecieron allí. Y se dijeron unos a otros:
—Vamos a preparar ladrillos y a cocerlos —empleando ladrillos en vez de piedras y alquitrán en vez de cemento—.
Y dijeron:
—Vamos a construir una ciudad y una torre que alcance al cielo, para hacernos famosos y para no dispersarnos por la superficie de la tierra.
El Señor bajó a ver la ciudad y la torre que estaban construyendo los hombres; y se dijo:
—Son un solo pueblo con una sola lengua. Si esto no es más que el comienzo de su actividad, nada de lo que decidan hacer les resultará imposible. Vamos a bajar y a confundir su lengua, de modo que uno no entienda la lengua del prójimo.
El Señor los dispersó por la superficie de la tierra y dejaron de construir la ciudad. Por eso se llama Babel, porque allí confundió el Señor la lengua de toda la tierra, y desde allí los dispersó por la superficie de la tierra. » (Gn 11, 1‑9)

La historia se burla de la arrogancia y la presunción de los babilonios que se propusieron construir una ciudad -Babel- cuya torre debía ser tan alta que llegaría hasta el cielo. En realidad, estamos asistiendo a la creación de un imperio. Hablar una misma lengua" y "tener las mismas palabras" es una forma de decir que hay armonía de pensamiento y creencias entre todos los habitantes de este lugar. Los rebeldes, los que no aceptan someterse a la ideología dominante, serían aquellos cuyo discurso no está en sintonía con el del poder dominante. No podemos tolerar a los rebeldes cuando creamos un imperio. No se puede tolerar lo que podría ser un peligro para el pensamiento único. Por ello, vamos a obligar a todos a tener el mismo lenguaje, es decir, el mismo pensamiento. Porque un imperio siempre se construye sobre un poder centralizado. Aquí, en Gen 11, la uniformidad debe ser perfecta.


Pero la uniformidad nunca se consigue sin violencia. Algo saben de ello los israelitas, porque fueron deportados a la fuerza e instalados en el corazón de la capital enemiga para vivir allí como esclavos sumisos. Esta violencia no hace más que alimentar su deseo de diferenciarse y luchar contra el poder establecido. ¿Cómo van a hacerlo? Precisamente escribiendo este pequeño texto de Gn 11,1-9. Todavía tienen el poder de las palabras para denunciar el orgullo de la poderosa Babilonia. La historia de la Torre de Babel es un escrito de resistencia y oposición al poder dominante.


El orgullo de Babilonia consiste en elevarse cada vez más. Se fabrican ladrillos y más ladrillos para construir la ciudad y su torre, que supuestamente llega al cielo. Estas gigantescas torres se llaman "zigurat" en acadio. Los escritores bíblicos que cuentan esta historia han visto y conocido, por supuesto, tales torres. Ciertamente, quedaron impresionados por la escala de los edificios que descubrieron cuando llegaron a Babilonia.

A finales del siglo XIX, importantes excavaciones arqueológicas sacaron a la luz la desmesura de Babilonia: palacios reales, templos, murallas, la puerta principal dedicada a la diosa Ishtar, la vía procesional que conducía al templo de Marduk, dios tutelar de la ciudad, y... los zigurats.


Lo que queda de las fundaciones de la zigurat de Babilonia.

Foto: Wikipédia


Los zigurats eran torres de varios pisos hechas de millones de ladrillos ensamblados con betún, cañas y madera de cedro. El zigurat de Babilonia era el Etemenanki, es decir, "la casa fundacional del cielo y la tierra". Pertenecía al Esagil, el templo principal de Marduk.


Se han encontrado tablillas que dan sus medidas precisas. Muestran que la torre tenía siete pisos, disminuyendo su tamaño hacia la parte superior, y tenía unos cien metros de ancho y alto.


Izquierda: « Tabla de Esagil », fragmento del British Museum.

Derecha: « Tabla de Esagil », siglo III a.C. museo del Louvre.

Fotos: Wikipédia


También se encontró una estela que representa la planta y el perfil de una torre escalonada de siete pisos a la que la leyenda se refiere como "Etemenanki, el Zigurat de Babilonia". En el texto grabado bajo la escena, un rey de Babilonia, probablemente Nabucodonosor, explica que había completado la torre para que pudiera elevarse al cielo y reuniendo mano de obra de todos los pueblos "que el Señor Marduk le había confiado". Por lo tanto, es concebible que los deportados de Judá fueran requisados para participar en esta construcción monumental. Esta torre se había convertido en el símbolo de algo insultante para ellos e insultante para su Dios YHWH.


Foto et ilustración :

The Choyen Collection


Aquí está la traducción del texto de la estela. Es una inscripción real de Nabucodonosor:

Título: "La casa, fundamento del cielo y de la tierra, zigurat de Babilonia. »
Texto: "Nabucodonosor, rey de Babilonia, para completar Etemenanki movilizó a todos los países del mundo, a todos los gobernantes que habían sido elevados al rango de eminentes sobre todos los pueblos del mundo -amados de Marduk, desde el alto mar hasta el bajo mar, las naciones lejanas, los pueblos enjutos del mundo, los reyes de las montañas lejanas y las islas lejanas- la base que llené para hacer una terraza alta. Construí sus estructuras con betún y ladrillo cocido por todas partes. La terminé levantando su parte superior hacia el cielo, haciéndola tan brillante como el sol. »

Volvamos al texto de Génesis 11. Los babilonios no sólo emprenden la construcción de esta torre monumental, sino que también tienen el proyecto de "hacerse un nombre". Esto es un orgullo supremo, cuando sabemos lo que el nombre representa en la cultura semítica. En efecto, el nombre designa a la persona, no conceptualmente, sino realmente. El nombre designa sustancialmente a la persona. Nadie tiene el control total de un nombre, porque eso equivaldría a ser superior al otro. Siempre "se recibe" nuestro propio nombre, pero no lo "hacemos". Tomemos otro ejemplo: el nombre del Dios de Israel es impronunciable, se designa con cuatro consonantes (YHWH), por respeto. Porque conocer el nombre de Dios sería de alguna manera ejercer poder sobre él, sería tener autoridad sobre él; ¡algo impensable para un hombre!


Ante la locura de la grandeza babilónica, los escritores bíblicos no dudan en ironizar. Incluso llegan a ridiculizar la empresa relatada en el Génesis 11. En primer lugar, se burlan de la altura de la torre, señalando que no debería ser tan alta, ya que al final Dios debe... ¡bajar para poder verla! El Dios de los israelitas viene, pues, a confundir el lenguaje de los habitantes de esta ciudad arrogante y, sobre todo, a permitir la diversidad de pensamiento, el diálogo, el debate, en definitiva la diferencia entre los hombres. Esta apertura a la diversidad queda ilustrada por el hecho de que la humanidad está ahora extendida por toda la tierra. Babilonia ya no es el centro del mundo. Incluso hay confusión. Mediante un juego de palabras con la raíz בלל, Babel o Babilonia, significa lo que está mezclado. La uniformidad ha desaparecido. Volver a dialogar con la diferencia del otro es posible. La pequeña historia de Gn 11 sigue siendo sin duda terriblemente actual.


Emanuelle Pastore




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