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Mosaico del Árbol de la Vida

La Basílica de San Clemente de Roma nos ofrece una magnífica meditación sobre la Pascua: la cruz se ha convertido en un gran árbol cuyas ramas llenan el mundo entero. ¡Descubramos juntos la fecundidad de este árbol de vida!

Coro de la Basílica de San Clemente, Roma. Foto: Wikipedia

Detrás del altar: los doce apóstoles, luego arriba de nuevo los doce apóstoles, pero representados como corderos alrededor del cordero pascual (Cristo) en el centro. Encima, el mosaico del árbol de la vida.


La cruz central lleva a Cristo, así como a los doce apóstoles representados como pequeñas palomas, a menos que éstas representen al Espíritu Santo, que realiza la misteriosa transformación del árbol de la cruz en árbol de vida y asegura su fecundidad, una fecundidad que alcanzará los límites del mundo entero habitado por sus ramas rebosantes.


La Trinidad también puede verse en el eje vertical del mosaico, con la mano del Padre sosteniendo la cruz sobre la que descansa el Hijo. En esta misma cruz, el Espíritu Santo asegura la fecundidad de la obra de salvación.

La cruz surge de una especie de arbusto que parece ser de acanto. Produce pecíolos, flores o frutos. ¿Por qué acanto? El acanto es una planta perenne que tiene el poder de revivir a partir de vástagos que quedan bajo tierra. Se asocia con la fertilidad y la revitalización, porque esta parte de la planta que brota de la tierra tiene un poder nutritivo que transmite a los elementos vinculados a ella. Por tanto, este árbol reúne todas las cualidades para representar la cruz de Cristo como árbol vivo cuyos frutos llegarán a toda la humanidad. La vitalidad de este árbol se refiere, por supuesto, a la nueva vida que brota del sacrificio de Cristo en la cruz.


Por otra parte, la idea del sacrificio se expresa bien mediante la representación de Cristo como cordero de Dios (Jn 1,36) rodeado de sus discípulos, a los que también se representa de este modo, sin duda porque han compartido el destino sufriente de su maestro en el martirio.


Todos estos corderos se ven salir de cada extremo del mosaico: a la izquierda está la ciudad de Belén y a la derecha la de Jerusalén. Se evocan así los dos grandes misterios de la vida de Cristo. Son inseparables: la encarnación (Belén) y la pasión y resurrección (Jerusalén).

Al pie de la cruz vemos una fuente de agua multiplicada en cuatro ríos, en referencia a los cuatro ríos que regaban el Jardín del Edén (Gn 2,10-14): el Pishón, el Gihón, el Tigris y el Éufrates.

Cristo nos reintroduce, por así decirlo, en el Jardín del Edén que se había perdido desde Génesis 3. Así, en Cristo, el jardín original vuelve a abrirse para todos.


Sobre todo, el árbol que crecía en medio de él, el árbol de la vida (Gn 2,9), puede volver a dar fruto. Este árbol es la cruz de Cristo. El motivo del árbol de la vida recorre todo el Antiguo Testamento en forma de profecías, antes de encontrar su cumplimiento en Jesucristo muerto y resucitado:

Junto al arroyo, en ambas orillas, crecerán toda clase de árboles frutales; sus hojas no se marchitarán y sus frutos no faltarán. Cada mes darán nuevos frutos, porque esta agua viene del santuario. El fruto será alimento, y las hojas, medicina (Ez 47,12).

En la visión de Ezequiel, los árboles frutales alimentados por el manantial que brota del Templo dan hojas y frutos todos los meses del año. Esta teología es retomada e interpretada en los Evangelios: Cristo muerto y resucitado es presentado como el nuevo Templo del que brota el manantial de agua que da vida eterna.

19 Jesús les respondió: "Destruid este santuario y en tres días lo levantaré. 20 Los judíos replicaron: "Cuarenta y seis años se tardó en construir este santuario, ¡y tú lo levantarás en tres días!" 21 Pero él hablaba del santuario de su cuerpo. 22 Así que, cuando resucitó de entre los muertos, sus discípulos se acordaron de que había dicho esto; creyeron en la Escritura y en la palabra que Jesús había pronunciado. (Jn 2,19-22)
13 Jesús respondió a la samaritana: "El que beba de esta agua volverá a tener sed; 14 pero el que beba del agua que yo le daré, no volverá a tener sed jamás; y el agua que yo le daré se convertirá en él en una fuente de agua que salta hasta la vida eterna." 15 La mujer le dijo: "Señor, dame esa agua, para que no tenga más sed ni tenga que venir aquí a sacar." (Jn 4, 13-15)

Además, vemos ciervos que beben de este manantial fértil. Nos representan a cada uno de nosotros:

02 Como el ciervo sediento busca el agua viva, así mi alma te busca a ti, Dios mío. 03 Mi alma tiene sed de Dios, del Dios vivo; ¿cuándo podré presentarme, comparecer ante Dios? (Sal 41,2-3)

¿Dónde y cómo podemos llegar al Dios vivo mencionado por el salmista, si no es en Cristo? Él es el camino directo al Padre.


La cruz de Cristo tiene una fecundidad extraordinaria que alcanza los límites del mundo creado. Precisamente en su eje horizontal, la cruz conecta la Trinidad con toda la humanidad y el cosmos.

En las ramas del acanto vemos hombres haciendo su trabajo, pero también animales, pájaros, plantas, ángeles... En resumen, toda la creación está representada en un magnífico equilibrio. ¿No meditaba San Pablo sobre la salvación de la humanidad que conduce a la salvación de toda la creación?

20 Porque la creación ha guardado la esperanza 21 de que también ella será liberada de la esclavitud de la degradación, para que pueda conocer la libertad de la gloria dada a los hijos de Dios. 22 Como sabemos, toda la creación gime, pasando por los dolores de parto que aún continúan. 23 Y no es la única. Nosotros también gemimos, pues hemos comenzado a recibir el Espíritu Santo, pero esperamos nuestra adopción y la redención de nuestros cuerpos (Rom 8,20-23).

San Pablo nos recuerda que hemos sido salvados, pero en esperanza. Esto es importante porque la salvación aún no es plenamente visible, ni en nuestras vidas ni en el mundo. Sin embargo, no debemos pensar que la cruz de Cristo fue inútil. No. Más bien debemos considerar, con San Pablo, que estamos en tiempo de parto: el tiempo de espera es doloroso, pero la vida nueva ya está asegurada. Ya hemos recibido el Espíritu Santo, pero seguimos esperando nuestra resurrección. Vivir como discípulo de Cristo es, por tanto, vivir a la espera de que se realice la salvación que Cristo nos ha traído. Pero esta salvación ya ha comenzado. El Reino ya está aquí. Sin embargo, el árbol de la vida sigue creciendo y creciendo cada día hasta llegar a todos los rincones de la creación.

Emanuelle Pastore

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