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El más pequeño en el reino de los cielos

La lectura de este tercer domingo de Adviento está tomada del Evangelio según San Mateo, capítulo 11. Se trata de Juan el Bautista, que paradójicamente es calificado con un doble título: es a la vez el mayor entre los hijos de los hombres y el más pequeño en el reino de los cielos. ¿Cómo pueden mantenerse unidas estas dos afirmaciones?

"2 Juan, en su prisión, había oído hablar de las obras del Cristo. Envió a algunos de sus discípulos a decirle: 3 "¿Eres tú el que ha de venir, o hemos de esperar a otro?" 4 Jesús les respondió: "Id y contad a Juan lo que oís y veis: 5 los ciegos ven y los cojos andan, los leprosos quedan limpios y los sordos oyen, los muertos resucitan y se anuncia la Buena Nueva a los pobres; 6 y bienaventurado el que no tropiece por mi causa. " 7 Cuando se iban, Jesús empezó a decir a la multitud acerca de Juan: "¿Qué salisteis a ver al desierto? ¿Una caña movida por el viento?" 8 "Entonces, ¿qué has ido a ver? ¿Un hombre bien vestido? Pero los que visten ropas finas están en casa de los reyes. 9 ¿Y qué fuisteis a hacer? ¿Para ver a un profeta? Sí, os digo, y más que profeta. 10 Es aquel de quien está escrito: He aquí, yo envío mi mensajero delante de vosotros para que os prepare el camino. 11 "En verdad os digo que entre los hijos de las mujeres no se ha levantado otro mayor que Juan el Bautista; y sin embargo, el más pequeño en el reino de los cielos es mayor que él." (Mt 11,2-11)

Jesús tiene una manera sorprendente de describir a Juan el Bautista, después de reconocer que era mucho más que un profeta. De hecho, añade:

"En verdad os digo que, entre los nacidos de mujer, nadie se ha levantado más grande que Juan el Bautista; y, sin embargo, el más pequeño en el reino de los cielos es más grande que él." (Mt 11:11)

La primera afirmación (la de la grandeza) coincide con lo que precede, para reconocer la misión especial conferida a Juan, una misión que va más allá de la de los profetas para preparar la venida inmediata de Cristo (mediante la conversión de los corazones) y permitir que sus contemporáneos lo reconozcan (mediante una designación, cf. Jn 1,29).

Juan el Bautista sosteniendo la cruz, el libro de las profecías y el cordero, tres elementos que designan a Cristo. Capilla de Anzère, Valais, Suiza. Foto: E. Pastore


La segunda afirmación es más oscura. ¿Cómo puede el más grande de los hombres ser también el más pequeño en el reino de los cielos? Una solución sería decir que aún no está en el reino de los cielos mientras sirve en este mundo y que se hará grande en el reino en cuanto entre en él. Pero esto no se corresponde bien con el resto del texto, que menciona que "el reino de los cielos está sujeto a la violencia" (Mt 11,12), dando a entender que el reino ya está presente entre los hombres, aunque su llegada se retrase por la violencia.


Sobre todo, esto vela las palabras anteriores del diálogo a distancia entre Juan el Bautista y Jesús a través de unos intermediarios, palabras sorprendentes que pueden leerse como la duda de Juan sobre el mesianismo de Jesús:

"¿Eres tú el que ha de venir o hemos de esperar a otro?" (Mt 11,3).

Este versículo da la impresión de que Juan se esfuerza por reconocer al mesías en Jesús desde las profundidades de su prisión, donde está cautivo y donde pronto encontrará la muerte. Este versículo no honra realmente la "grandeza" de Juan el Bautista...


Para resolver la dificultad, sugiero que utilicemos la expresión "los más pequeños en el reino de los cielos". Aparece de forma muy similar en el primer discurso del Evangelio, que dice así

"Cualquiera, pues, que desprecie uno de estos mandamientos más pequeños, y así lo enseñe a los hombres, será declarado el más pequeño en el reino de los cielos. Pero quien las guarde y las enseñe será declarado grande en el reino de los cielos. (Mt 5,19)

Para ser exactos, el término griego traducido en ambos casos como "el más pequeño" es ἐλάχιστος en Mt 5,19 y μικρός en Mt 11,1. Sin embargo, el evangelista utiliza ampliamente ambos términos sin darles un significado técnico propio, lo que permite unirlos, y tanto más cuanto que el pasaje citado da explícitamente la clave de la designación de los pequeños y los grandes en el reino.


Volvamos a Juan. Si es declarado el más pequeño en el reino de los cielos, es porque rechazó al menos uno de los mandamientos más pequeños y enseñó a los hombres a hacerlo. ¿No podemos leer en el trasfondo un juicio de Jesús sobre la duda de Juan acerca del cumplimiento de la Escritura en su persona, duda compartida y enseñada a sus discípulos en la cárcel? En este caso, Juan sería el mayor de los hijos de los hombres por su misión profética, pero el menor en el reino por su duda y su dificultad para reconocer en Jesús al Cristo.


La tradición, tanto oriental como occidental, concede a Juan su pleno lugar en el reino. Esta inversión se explica sin duda por la supuesta conversión final del Precursor, sobre la base de las palabras de Jesús que le comunicaron sus discípulos, y que le permite sufrir el martirio no sólo sobre la base de la verdad, sino también sobre la base de la fidelidad a Cristo.

4 Jesús les respondió: "Id y contad a Juan lo que oís y veis: 5 los ciegos ven y los cojos andan, los leprosos quedan limpios y los sordos oyen, los muertos resucitan y se anuncia la Buena Nueva a los pobres; 6 y ¡bienaventurado el que no tropiece por mi causa!"" (Mt 11,4-6)

Matthieu Jannin

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