¿Dios o el dinero? El sistema monetario en la época de Jesús

Jesús cuestiona la relación del creyente con el dinero. Nuestra relación con el dinero no es indiferente a Dios. ¿Pero por qué? Intentemos comprender el tema que subyace a esta pregunta, antes de continuar examinando el sistema monetario de Palestina en la época de Jesús.

09 Pues bien, os digo que os hagáis amigos del dinero deshonesto, para que cuando llegue el día en que ya no esté, estos amigos os reciban en las moradas eternas. 10 El que es digno de confianza en lo más pequeño es digno de confianza en lo más grande. El que es deshonesto en lo más mínimo es deshonesto en lo más grande. 11 Por tanto, si no has sido digno de confianza en el dinero deshonesto, ¿quién te confiará el verdadero bien? 12 Y si no has sido digno de confianza en lo ajeno, ¿quién te dará lo que es tuyo? 13 Ningún siervo puede servir a dos amos: o bien odiará a uno y amará al otro, o bien se aferrará a uno y despreciará al otro. No se puede servir a Dios y al dinero al mismo tiempo. 14 Al oír todo esto, los fariseos, que amaban el dinero, se burlaron de Jesús. 15 Entonces les dijo: "Vosotros sois de los que pretenden ser justos a los ojos de la gente, pero Dios conoce vuestros corazones; porque lo que es prestigioso a los ojos de la gente es una abominación a los ojos de Dios" (Lc 16,9-15)

Este discurso de Jesús se da justo después de la parábola del mayordomo deshonesto que robó a su amo para hacer amigos. La acción de este empresario es claramente condenada por Jesús: el dinero puede hacernos creer que compramos amigos, pero esto es un engaño. Jesús nos recuerda que habrá justicia: el que ama el dinero deshonesto pasará la eternidad con este tipo de amigos en las moradas eternas. Ya podemos ver que la problemática en este texto es menos sobre el dinero que sobre las relaciones. Hay relaciones que son engañosas. Hay relaciones que pueden alejarnos de Dios para la eternidad.


¿Por qué un castigo tan extremo? ¿Sería el dinero una mala realidad en sí misma? Obviamente no. Todo depende de lo que hagamos con él. Jesús advierte sobre el uso desordenado del dinero. ¿Por qué? Jesús vuelve a razonar en el registro de la RELACIÓN: no se puede servir a dos señores: "O aborrece a uno y ama al otro, o se aferra a uno y desprecia al otro". No se puede servir a Dios y al dinero al mismo tiempo. Este es un punto muy serio. ¿Quién es mi maestro? ¿A quién me voy a vincular? ¿Voy a arriesgarme a distanciarme o incluso a separarme de Dios por una relación insana con otro señor? ¿Me convertiré en siervo o esclavo de un amo que también tiene morada eterna, pero no exactamente en el mismo lugar que Dios? Lo que estamos hablando se puede resumir en una palabra: idolatría. Nadie tiene dos amos. Pero si uno no elige el correcto, se convierte en siervo de un ídolo, es decir, de un falso dios.


El que pensó que podía tener dos amos fue Judas. Pronto resultó que el primer maestro se perdió precisamente por el segundo. Judas vendió a Jesús por treinta monedas de plata.

14 Entonces uno de los Doce, llamado Judas Iscariote, fue a los sumos sacerdotes 15 y les dijo: "¿Qué me daréis si os lo entrego?" Le dieron treinta piezas de plata. 16 Desde entonces, Judas buscó una oportunidad favorable para traicionarle. (Mt 26,14-16)

Judas pagando 30 denarios, por Rembrandt, 1629. Wikipedia.


Si volvemos al discurso de Jesús, vemos que continúa su razonamiento centrándose en la RELACIÓN que estamos llamados a tener con nuestro verdadero maestro, es decir, con Dios. La cuestión es ser (o no ser) reconocido como "digno de confianza" por este Dios. Él es el maestro que quiere confiarnos "el verdadero bien". Esto nos lleva al trágico final de Judas. Si no somos dignos de confianza para el dinero, ¿cómo vamos a serlo para el verdadero tesoro? Además, ¿qué es ese verdadero bien del que habla Jesús? El Evangelio es ciertamente este verdadero bien: es la "buena noticia", el mensaje de salvación, la fe que salva. Jesús nos ha legado este bien para que lo cuidemos, vivamos de él y demos testimonio.


Todo esto nos lleva a examinar más detenidamente las diferentes monedas mencionadas en el Nuevo Testamento.


El sistema monetario en tiempos de Jesús


De la moneda más grande a la más pequeña.


Para las grandes transacciones o para los ahorros de los ricos existía una moneda de oro, el aureus, que valía 25 denarios.

Aureus en efigie de Octavio Augusto AVERS: CAESAR AVGVSTVS DIVI F PATER PATRIAE. Busto laureado a la derecha. INVERSA: C L CAESARES AVGVSTI F COS DESIG PRINC IVVENT. Cayo y Lucio de pie, cada uno sosteniendo una prisa y un escudo. En el campo, un símil y el báculo del augurio.


La moneda más famosa del Nuevo Testamento es sin duda la didracma, que se utilizaba para pagar el impuesto anual al Templo de Jerusalén. Esta suma debía pagarse con una moneda especial, la moneda de Tiro. Estaba el siclo (shekel) de Tiro (también llamado tetradracma o statere en griego) y el medio siclo (medio shekel) (también llamado didracma en griego y correspondiente al impuesto del Templo de Jerusalén).


Estos siclos se emitieron a partir del año 126 o 125 a.C., cuando la ciudad se convirtió en una ciudad autónoma. Liberada del dominio seléutico, Tiro pudo acuñar sus propias monedas de plata.

Medio siclo de Tiro. El anverso está decorado con la representación de Melkart (Baal), la principal deidad de los fenicios. El reverso muestra un águila de estilo egipcio con su garra derecha apoyada en el timón de un barco (en referencia al puerto de Tiro), en el centro Melkart (asociado a Hércules) y la inscripción griega "Tiro la santa e inviolable" con una fecha. La fecha se calcula a partir del número de años transcurridos desde el reconocimiento de la independencia de Tiro.


¿Por qué pagar el impuesto con el medio siclo de Tiro? Los judíos no tenían monedas de plata propias. Los sacerdotes del Templo tuvieron que encontrar una solución práctica. Decidieron que las monedas de Tiro eran de buen peso y de plata de buena calidad, por lo que prescribieron que los diversos impuestos de Judea sólo podían ser aceptados en monedas de Tiro, aunque fueran en contra de las prohibiciones del primer mandamiento con la representación del dios pagano Melkart:

"No tendréis otros dioses delante de mí. No te harás ídolo, ni nada que tenga forma de cosa en lo alto del cielo, ni en lo bajo de la tierra, ni en las aguas bajo la tierra. (Éxodo 20,3-4)

La unidad monetaria básica era el denario de plata romano, que equivalía a la dracma griega y representaba el salario de un buen día.

24 "Muéstrame una moneda de plata. ¿De quién es la efigie y la inscripción que lleva? - Ellos respondieron: "Del César". 25 Les dijo: "Pues dad al César lo que es del César y a Dios lo que es de Dios". (Lc 20,24-25)

Denario de Augusto. Anverso: AVGVSTVS (Augusto) Cabeza desnuda de Augusto a la derecha. Reverso: LENTVLVS FLAMEN MARTIALIS Estatua de Agripa (?) a la izquierda, sosteniendo la Victoria en la mano derecha y la lanza en la izquierda, coronada con una estrella por Augusto, de pie, mirando a la derecha, sosteniendo en la mano izquierda un escudo redondo con la inscripción C - V (Clipaeus Virtutis), colocado en el suelo.


Esta es también la moneda perdida por la mujer en el evangelio:

08 O, si una mujer tiene diez monedas de plata y pierde una, ¿no enciende una lámpara, barre la casa y busca cuidadosamente hasta encontrarla? 09 Cuando la encuentra, reúne a sus amigos y vecinos para decirles: "¡Alégrense conmigo, porque he encontrado la moneda de plata que había perdido!" (lc 15-8-9)

Las monedas de cobre se utilizaban para las necesidades diarias. Roma había acuñado el sestercio, que valía un cuarto de denario: era la unidad monetaria básica para los romanos, incluso para las grandes sumas. Augusto se jactaba, por ejemplo, de haber comprado tierras en Italia por valor de 600.000.000 de sestercios para sus soldados.

Sesterce de Tiberio. Anverso: TI CAESAR AVGVSTI F IMPERATOR V ("Tiberius Cæsar Augusti Filius Imperator quintus", Tiberio César hijo de Augusto con el quinto saludo imperial). Cabeza laureada de Tiberio a la izquierda. Reverso: ROM ET AVG ("Romæ et Augusti", A Roma y Augusto). Altar de Lyon.


El dipondius valía medio sestercio, pero la moneda de cobre más común era el as, originalmente llamado assarion. Se necesitaban cuatro ases para un sestercio y dieciséis para un denario. Los soldados cobraban en ases y el precio medio de una barra de pan era de un as. Dos gorriones se vendían por un as y cinco por dos ases (Mateo 10,29; Lucas 12,6).

¿No se venden dos gorriones por un céntimo? Ni uno de ellos cae al suelo si tu Padre no lo quiere (Mateo 10,29).

Asarión en efigie de Augusto. 42 a.C. Título del anverso: AVG. Descripción del anverso: Cabeza desnuda de Augusto a la derecha (W). Traducción del anverso: "Augustus", (Augusto). Título del reverso: ANEPIGRAPH. Descripción del reverso : Dos augures detrás de una biga de bueyes (rito de fundación).


La moneda romana más pequeña era el cuadrante: un cuarto de as. En Judea, las mayores monedas de cobre fueron acuñadas por Herodes Antipas. Herodes y sus hijos, y más tarde los gobernantes romanos, acuñaron principalmente monedas de tamaño cuadrante, es decir, 1/64 de denario. Este fue el "último centavo a pagar" de Mateo 5,26:

25 Ponte de acuerdo rápidamente con tu adversario mientras estás en el camino con él, no sea que tu adversario te entregue al juez, y el juez a la guardia, y te metan en la cárcel. 26 Te aseguro que no saldrás de allí hasta que hayas pagado hasta el último céntimo. (Mt 5,25-26)

Cuadrante de Hérodes Antipas. 34 ap. J.-C.


Los reyes-sacerdotes judíos, Herodes y Herodes Arquelao, acuñaron pequeñas monedas de bronce de aproximadamente un centímetro de diámetro y que pesaban de uno a dos gramos: probablemente valían medio cuadrante: esto es el lept en griego o el proutah en hebreo. Estas son las dos monedas depositadas en el tesoro del Templo por la viuda del Evangelio:

41 Jesús se sentó en el Templo, frente a la sala del tesoro, y observó cómo la gente metía dinero. Muchas personas ricas aportaban grandes sumas. 42 Una viuda pobre se acercó y puso dos monedas pequeñas. 43 Jesús llamó a sus discípulos y les dijo: "Os aseguro que esta viuda pobre ha echado más en el tesoro que todos los demás" (Mc 12,41-43).

Proutah de Poncio Pilato.


Por último, mencionemos el escandaloso contraste entre los ingresos de Herodes, que eran desproporcionados, y los de la viuda, que se calculaban en talentos, una unidad monetaria demasiado grande para ser acuñada. Un talento valía 10.000 dracmas, o 40.000 sestercios. A su muerte, los ingresos anuales de Herodes ascendían a unos 1.050 talentos, o 42.000.000 de sestercios.


Cicerón calculó que para vivir una vida acomodada en Roma en el año 50 a.C. se necesitaban 600.000 sestercios de ingresos anuales (o 60 talentos o 150.000 denarios), es decir, ¡unas mil veces los ingresos anuales de un agricultor en Palestina en la misma época! En la parábola del siervo despiadado (Mateo 18,23-24), la deuda de 10.000 talentos que el rey dio a su siervo equivale a diez años de ingresos de Herodes.


En resumen

1 talento = 10'000 dracmas

1 moneda de oro (aureus) = 25 denarios = 25 dracmas

1 tetradracma (plata) = 1 statere (griego) = 1 siclo o shekel (judío)

1 dracma (griego) = 1 denario (plata) = 4 sestercios = 1 día de salario

1 sestercio = 4 ases o asarion

1 as o asarion = 4 cuadrantes

1 cuadrante = 2 lept

1 lept (griego) = 1 proutah (judío)


Emanuelle Pastore

Fuente: A. Millard, Des pierres qui parlent, Excelsis, 1998.

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