La fortaleza herodiana de Masada

Presentación

Afloramiento rocoso rodeado de barrancos y con vistas a la costa occidental del Mar Muerto, no lejos de la península de Lisan que permitía vadear el mar. Esta roca fue fortificada por el sumo sacerdote Jonatán durante las guerras macabeas, pero fue Herodes el Grande quien le dio toda su importancia. Según el testimonio de Flavio Josefo, en el año 40, Herodes, perseguido por los partos, albergó a su familia allí. Posteriormente, decidió construir allí un palacio-fortaleza lo que sería una estancia más agradable en caso de que se viera obligado a refugiarse allí.


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Fortaleza de Masada

Fotos: BiblePlaces

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Durante la primera revuelta judía, los sicarios se apoderaron de esta fortaleza después de haber masacrado a la guarnición romana. Después de la caída de Jerusalén en el 70, grandes grupos de rebeldes se retiraron a la fortaleza de Masada en el desierto de Judá y, durante dos años, resistieron a los romanos.

Fortaleza de Masada

Fotos: BiblePlaces

En el 72-73, el gobernador romano Flavius Silva inició, con la décima legión , el asedio de esta fortaleza “inexpugnable”. Después de varios meses de asedio, en la primavera del 73 o 74, los romanos, que habían construido una rampa de asedio en el lado oeste, estaban a punto de dar el asalto final; luego, los mil zelotes que defendían la fortaleza, mujeres y niños incluidos, siguen el consejo de su líder Éléazar Ben Yaïr y deciden suicidarse en lugar de rendirse. Cuando los romanos irrumpieron, se encontraron solo con siete supervivientes, dos mujeres y cinco niños.

Inscription 10è légion

Inscripción del siglo I o II indicando

LEG X FRE COH IIX, que significa "octava cohorte de la décima legión"

Museo de Israel, Jerusalén Foto: E. Pastore

El sitio arqueológico , reconocido desde hace mucho tiempo, fue excavado desde 1963 hasta 1965 bajo la dirección de Y. Yadin. Las excavaciones permitieron descubrir un magnífico palacio de tres pisos, con una decoración de pinturas parietales, almacenes, baños, cisternas construidas por Herodes, campamentos militares y la rampa de acceso construida por soldados romanos, la sinagoga y el baño ritual utilizado por los sicarios. Entre los muchos objetos descubiertos, debemos mencionar los fragmentos de catorce rollos de textos apócrifos o bíblicos, entre ellos uno del Eclesiástico, pequeñas ostracas, una de ellas probablemente con el nombre de Éléazar Ben Yaïr, y una excelente colección de monedas y mosaicos del período bizantino.

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Palacio de Herodes, lado norte

Fotos: BiblePlaces

Bibliografía: A. Lemaire https://www.universalis.fr

extractos del relato de la toma de masada

por el historiador Flavio Josefo en La guerra de los judíos , Libro VII.

2. El general romano marchó con sus tropas contra Eleazar y los sicarios que ocuparon Masada con él; rápidamente se apoderó de todo el territorio, con lo que llenó las posiciones más ventajosas con tropas. Luego erigió un muro alrededor de la plaza, para dificultar la fuga de los sitiados, y colocó guardias allí. Él mismo elige, para el plato de su campamento, el lugar más adecuado para las operaciones de asedio, donde las rocas de la fortaleza se acercan a la montaña vecina; la oferta también presentó dificultades. No solo se transportaba comida desde lejos, a costa de una gran fatiga para los judíos encargados de esta tarea, sino que también había que traer agua al campamento, en ausencia de un manantial cercano. Habiéndose hecho cargo de estos preparativos, Silva emprendió el asedio, que requirió mucha habilidad y esfuerzo, debido a la fortaleza de esta ciudadela, que está naturalmente defendida como diré. (...)

Masada northern palace aerial from north

Palacio de Herodes, lado norte

Fotos: BiblePlaces

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sentier du serpent masada

Sendero de la "serpiente"

Foto: E. Pastore

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Representación del palacio de Herodes

Foto: E. Pastore

3. Una roca de circunferencia bastante grande y gran altura está aislada por todos lados por profundos barrancos, cuyo fondo no se ve. Son escarpadas e inaccesibles para los pies de cualquier ser vivo, excepto en dos lugares donde la roca se presta a un doloroso ascenso. De estos dos caminos, uno parte del lago Asphaltite en dirección este; el otro está al oeste y facilita caminar. Al primero lo llamamos "serpiente" , por su estrechez y sus muchos desvíos: porque se corta donde sobresalen los escarpes, a menudo vuelve sobre sí mismo, entonces. alargándose poco a poco, continúa con gran dificultad su progresión. Todo hombre que sigue este camino debe apoyarse alternativamente en cada pie, porque la muerte le espera; a cada lado se abren abismos que pueden congelar de miedo incluso a los más valientes. Cuando hemos seguido el camino durante treinta estadios, solo tenemos frente a nosotros una cumbre sin punto terminal, que forma una superficie plana en la cresta. Fue en esta meseta donde el sumo sacerdote Jonathas construyó por primera vez una fortaleza, a la que llamó Masada ; más tarde, el rey Herodes fue muy celoso en poner este lugar en orden. Erigió alrededor de la cima, a lo largo de siete estadios, un muro de piedras blancas, de doce codos de alto y ocho de espesor; sobre ella se levantaban treinta y siete torres, de cincuenta codos de altura, desde las cuales se podía pasar a las viviendas construidas en todo el frente interior del muro. (...)

Asalto romano

5. Cuando el general romano, como hemos dicho (63), rodeó toda la zona por fuera con un muro y advirtió, con la más estricta vigilancia, de la huida de los defensores, emprendió el asedio, encontrando un lugar capaz de recibir terrazas. De hecho, detrás de la torre que protegía el camino desde el oeste hacia el palacio y la cima de la colina, había un afloramiento rocoso de considerable anchura y que sobresalía, pero trescientos pies por debajo de la cima. de Masada: se llamaba Leuké, la "Roca Blanca". Entonces Silva subió allí, ocupó y ordenó al ejército que trajera montones de tierra. Gracias al celo que desplegaron los soldados en esta obra y a su gran número, la terraza se elevó, sólida, a la altura de doscientos pies. Sin embargo, una plataforma de estas dimensiones no parecía lo suficientemente fuerte y resistente para transportar las máquinas destinadas al asalto: por lo que levantaron por encima de un "jinete", piedras fuertes bien ajustadas, anchas y de cincuenta de alto. La construcción de las máquinas era análoga a la que Vespasiano primero y luego Tito habían imaginado para el asedio de los lugares; además, se erigió una torre de cien codos, enteramente blindada con hierro, desde cuya cima los romanos, gracias a la gran cantidad de sus oxibias y onagros, arrojaron proyectiles contra los defensores de la muralla, de donde los expulsaron obligándolos a retirarse. robar.

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Lo que queda de la rampa construida por los romanos

Fotos: E. Pastore

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La rampa

Fotos: BiblePlaces

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Representación de la torre de asalto avanzando sobre la rampa

Foto: E. Pastore

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Lo que queda de la rampa construida por los romanos

Foto: BiblePlaces

Al mismo tiempo, Silva colocó un poderoso ariete, con órdenes de golpear continuamente el muro, que fue cortado, no sin dificultad, en cierta medida y volcado. Los sicaires se apresuraron a construir otro muro en el interior, al que las máquinas no iban a someter a la misma suerte que el primero, porque para hacerlo flexible y capaz de absorber la violencia del choque, lo construyeron de la siguiente manera: se unieron entre sí, en sus extremos, grandes vigas dispuestas en la dirección de su longitud. Así, había dos filas paralelas, separadas entre sí por un intervalo igual al espesor de la pared, y el intermedio estaba formado por un montón de tierra. Además, temiendo que la tierra se extendiera al batir esta terraza (64), volvieron a conectar mediante vigas transversales las que estaban dispuestas en longitud. Por tanto, la obra era, a los ojos de los enemigos, como un edificio de mampostería. Los golpes de las máquinas, chocando contra este material que les cedió, lo humedecieron, e incluso, a medida que este martilleo lo comprimía, solo se hizo más sólido. Al ver esto, Silva decidió que prefería destruir este muro con fuego; por tanto, ordenó a los soldados que lanzaran antorchas encendidas en grandes cantidades. La pared, formada principalmente por trozos de madera, se incendió rápidamente; ardiendo en su profundidad, desarrolló un gran fuego.

Desde el comienzo de este incendio, el viento del norte que sopló en sus rostros inspiró temores en los romanos; cuando cayó sobre ellos desde arriba, empujó las llamas contra ellos, y apenas se rindieron en sus máquinas, listos para incendiarse también. Pero entonces el viento, como por una intervención sobrehumana, cambió de repente, y el del sur, que soplaba violentamente en la dirección opuesta, hizo retroceder y arrojó el fuego contra la pared, que pronto arde completamente de arriba a abajo. Los romanos, asistidos así por la ayuda de Dios, se retiraron con alegría a su campamento, decididos a atacar a los enemigos al día siguiente; durante esa noche sus puestos de guardia vigilaron más atentamente que nunca, para no dejar escapar a ningún fugitivo.

La historia de Masada contada en 2 minutos.

6. Sin embargo, Eleazar no concibió la idea de huir y no permitió que nadie lo hiciera. Cuando vio que el muro estaba consumido por el fuego, no imaginó ningún medio de salvación o defensa y, reflexionando sobre el trato que los romanos, una vez dueños del lugar, infligirían a los defensores, sus esposas y sus hijos, decidió que todos debían morir después de tomar esta resolución, la mejor en las circunstancias actuales, reunió a los más valientes de sus compañeros y los exhortó en estos términos a actuar así:


"Ha pasado mucho tiempo, mis valientes, que hemos resuelto no ser esclavos ni de los romanos ni de nadie, excepto de Dios, que es el único verdadero, el único justo amo de los hombres; y ha llegado el momento. Con el fin de confirmar esta resolución con hechos. Por tanto, en este momento, no nos deshonremos a nosotros mismos, que no hemos soportado previamente la servidumbre libre y que ahora estamos expuestos a los castigos inexorables que acompañan a la servidumbre, si los romanos nos retienen vivo en sus manos; porque fuimos los primeros en rebelarnos, y somos los últimos en hacer la guerra contra ellos. Creo, además, que hemos recibido de Dios esta gracia para poder morir noblemente, como hombres libres, mientras otros, derrotados en contra de sus expectativas, no tuvieron este favor. Tenemos ante nosotros, para mañana, la toma del lugar, pero también la libertad de elegir una muerte noble que compartiremos con nuestros amigos más queridos. Porque los enemigos, que desean ardientemente o tomarnos vivos puede oponerse tan poco a nuestra decisión como nosotros mismos arrebatarles la victoria en la batalla. Quizás hubiera sido necesario desde el principio, cuando vimos, a pesar de nuestro deseo de reclamar nuestra libertad, todos los crueles males que nos infligimos, y los males aún peores con los que los enemigos nos abrumaban - reconozcamos el el designio de Dios, y la condenación con que había golpeado a la raza de los judíos, una vez queridos en su corazón; porque si se hubiera mantenido favorable a nosotros, o si su ira al menos hubiera sido moderada, no habría permitido que se consumiera la pérdida de tantos hombres; no habría abandonado la más sagrada de sus ciudades a la conflagración y el debilitamiento de los enemigos. Entonces, ¿hemos esperado nosotros, entre todos los judíos, escapar de nuestra pérdida salvando la libertad? ¿Como si no fuéramos culpables ante Dios, como si no hubiéramos participado en ninguna iniquidad después de enseñar iniquidad a otros? Pero mira cómo Dios confunde nuestra vana espera, haciendo caer sobre nosotros desgracias que pasan nuestras esperanzas. Porque ni siquiera hemos encontrado nuestra salvación en la fuerza natural de este lugar inexpugnable, y, aunque poseemos abundancia de alimento, multitud de armas y todas las demás provisiones en cantidad, evidentemente es Dios mismo. que nos ha quitado toda esperanza de salvarnos. De hecho, no es por su propio movimiento que el fuego llevado contra los enemigos se haya vuelto contra el muro construido por nosotros, sino que es el efecto de una ira suscitada por nuestros crímenes tan numerosos, que nosotros, en nuestra furia, nos atrevimos a cometer con nuestros compatriotas. Por lo tanto, paguemos el castigo por estos crímenes con nosotros mismos, no a los romanos, nuestros enemigos llenos de odio, sino a Dios los castigos son más moderados que los de ellos. Que nuestras mujeres mueran, sin sufrir atrocidades; ¡Que mueran nuestros hijos sin conocer la servidumbre! Después de haberlos matado, nos prestaremos un generoso servicio unos a otros, preservando la libertad que será nuestro noble sudario. ¡Pero primero destruyamos nuestras riquezas y la fortaleza con fuego! Los romanos, lo sé bien, se entristecerán de no ser los dueños de nuestras personas y de sentirse frustrados con cualquier ganancia. Dejemos sólo las provisiones; testificarán por los muertos que no es el hambre lo que nos ha vencido, sino que, fieles a nuestra primera resolución, hemos preferido la muerte a la servidumbre. "(...)

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Vista desde Masada

Fotos: E. Pastore

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Vista desde Masada

Fotos: E. Pastore

Quiso continuar sus exhortaciones cuando todos lo interrumpieron y, lleno de un ardor irresistible, se apresuró a realizar el acto que les aconsejaba. Inquietos como con el transporte divino, se alejaron, impacientes por adelantarse unos a otros, juzgando que era una prueba deslumbrante de coraje y sabiduría que no se veía entre los últimos. ¡Tanto fue el amor por sus esposas, sus hijos y su propia muerte lo que los inspiró! Cuando llegaron al acto supremo, no lo hicieron. como uno hubiera creído, fracasos; mantuvieron su resolución tan tensa como cuando escucharon el discurso de Eleazar; con todos ellos conmovidos y afectuosos subsistían los sentimientos, pero prevalecía la razón, porque les parecía haber tomado el lado más sabio por sus seres más queridos. Juntos, se besaron, abrazaron a sus esposas, abrazaron a sus hijos, aferrándose con lágrimas a estos últimos besos; juntos, como si armas extranjeras los hubieran ayudado en esta obra, cumplieron su resolución, y el pensamiento de los males que sufrirían estos infortunados, si caían en manos de los enemigos, fue para los asesinos, en esta necesidad de dar la muerte, un consuelo. Finalmente, nadie resultó inferior a un diseño tan grandioso; todos traspasaron a los seres más queridos. ¡Infelices víctimas del destino, para quienes el asesinato de sus esposas y sus hijos, llevado a cabo por su mano, parecía el más leve de sus males! (...) El número de muertos fue de novecientos sesenta, entre mujeres y niños.

Sin embargo, los romanos, que aún esperaban luchar, equipados al amanecer, se unieron al movimiento de tierras en las afueras de la plaza mediante puentes voladores y comenzaron el asalto. Como no vieron enemigo y vieron por todos lados una terrible soledad, y dentro, en profundo silencio, el fuego. se preguntaban con preocupación qué había sucedido. Finalmente, cuando estuvieron dentro del alcance, gritaron fuerte para atraer a alguien de los defensores. Las pobres mujeres escucharon este clamor; salieron de los pasajes subterráneos y les contaron a los romanos lo que había sucedido; uno de ellos informó con precisión el discurso de Eleazar y las circunstancias del asesinato.


Los romanos no creyeron esta historia al principio, porque la grandeza de tal acto los dejó incrédulos; se dispusieron a apagar el fuego y pronto, abriéndose paso a través del fuego, entraron al palacio. Entonces, al ver esta multitud de cadáveres, no se alegraron como ante la presencia de enemigos muertos, sino que admiraron la nobleza de esta resolución y este desprecio por la vida, atestiguado por tantos hombres que habían actuado con constancia hasta el final. .

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Puesta de sol sobre Masada

Fotos: E. Pastore